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JUAN "BOLITA" FUENTES.- SEXTETO CASINO

Una voz habanera, que nace el 11 de diciembre de 1909, quien en tiempos del director don Esteban Grau, integró el Sexteto Casino” dirigido por el cantante y tresero don Esteban Grau, que previamente se conocía como “Sexteto Miquito”, siendo su cantante y maraquero Juan Fuentes -  “Bolita”, quien era sastre, el otro cantante era José “Pepe” Saldarino, quien fuera,  junto a su hermano Manuel (Contrabajista), su creador y primer director, en el año 1928 (Participan con el Sexteto previo al inicio de las primeras grabaciones. Al parecer el cambio de nombre, surge por un contrato en un lugar nombrado como “Casino Nacional”, de la playa de Marianao, convirtiéndose en “El Sexteto Casino”, a partir de 1936.

 EL PRESENTE ARTÍCULO ES PROPIEDAD INTELECTUAL DE ENCUENTRO LATINO RADIO
SI LO TOMA COMO REFERENCIA NO OLVIDE CITAR LA FUENTE:
Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio 
Bogotá - Colombia
Derechos reservados de autor
Actualizado 2021

Oportuno mencionar que el grupo, denominado “Sexteto”, en realidad estaba compuesto por ocho integrantes, con el piano de Enrique Rodríguez “El Diablo Rojo” y dos trompetas  (Eduardo Periquet y Alberto “Mazorca” Armenteros; esto sucedía en el 1935, lo que luego se denominó “Conjunto”, pero en realidad el formato ya existía antes de 1940; Podemos afirmar categóricamente, que Arsenio Rodriguez, NO INVENTÓ EL CONJUNTO DE SONES, (1) lo que hizo fue catalizar el patrón estilístico del formato. 

Justamente en el 1935, ingresa al “Sexteto Casino”, don Roberto Espi, fundamental en el desarrollo y reconocido de la agrupación que bajo su dirección se convertirá en el Conjunto Casino. (Aun cuando su primera incursión dura tan solo un año, dado que Espi, decide aceptar la invitación que le hicieran Guillermo Portabales y Ángel Alday para recorrer la Isla; en realidad Espi, se había habituado al formato de trío, no tenía intención de incorporarse a formato mayores como el de un Conjunto, lo que en realidad para fortuna de la música finalmente sucedió).

Cuando hablamos de "Los Campeones del ritmo", debemos citar al sastre Juan Fuentes "Bolita", quien interpreta la primera versión de la guaracha "A Mi Qué", de Jesús Bautista Guerra Sayas, o simplemente Jesús Guerra, pieza que también conocimos como “Juana Tripita”, escrita por Guerra, en homenaje a una particular forma de asumir la vida, una negra cubana conocida con ese apelativo, interpretada por el habanero Juan "Bolita" Fuentes, para la Víctor en abril de 1942.  

"Bolita", le da al grupo este calificativo, expresión ratificada y acuñada por su presentador en la RHC Cadena azul señor Rosendo Rosell.  Al ir creciendo los contratos y actividades del Casino "Bolita, que como dijimos oficiaba como sastre decide dejar el Conjunto, para consolidar su trabajo de sastre en procura de ayudar a su señora madre doña Carlota, sin hacer esas extenuantes jornadas nocturnas que implicaban al día siguiente estar cumpliendo con su oficio natural, siendo sustituido de emergencia por el cantante de Guanabacoa, "Nelo" Sosa. 

Su retiro fue tajante, al punto de rechazar una invitación que le había extendido el catalán Xavier Cugat para trabajar con él, en la ciudad de Nueva York, en sustitución de Frank Grillo “Machito”. “Bolita” como le conocimos fallece en la ciudad de Miami el 05 de enero de 1997.

NOTA: Coincidimos completamente en lo expresado por Gaspar Marrero en su libro  "Los Campeones del ritmo" pag 58 - sobre la creación del Conjunto, "...Según lo expuesto no fue Arsenio Rodriguez, quien creo el formato del Conjunto de sones como se ha reiterado..."

FUENTES:

Los Campeones del ritmo- ;e,orias del Conjunto Casino- Gaspar ;Marrero Perez -Urria
El Conjunto Casino Los campeones del ritmo.- Emisora Habana Radio- diciembre  2016 - José Reyes Fortún
Biografia del Conjunto Casino  - Lost.fm -Joaquin Ordoqui Garcia- Madrid  . Cuba Encuentro

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