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MORRIS LEVY.- QUE SELLOS DISQUEROS…!!!

Morris Levy Rodrigues (Escrito así), este hombre de ascendencia judia, nace en el Harlem hispano en la ciudad de Nueva York  el 27 de agosto, 1927. Fue su padre un comerciante griego de nombre Simon Levy, quien habia emigrado a los Estados Unidos en 1912; ya su hermano Morris (Tio de nuestro referido) había llegado a USA en 1909, estableciéndose en Brooklyn. Simoy y su hermano Morris, crearon una  pequeña tienda de comestibles en Brooklyn. Su padre Simon, contrae nupcias en marzo de 1921, Simon con Rachel Rodrigues, natural de Andrinople, Turquía,, donde habia nacido el 18 de mayo de 1896 habia llegado a los Estados Unidos en noviembre de 1919. concibieron tres hijos el mayor llamado Zachariah  (conocido como Irving) nacido el 3 de diciembre de 1922, seguido de otro niño (que fallecio) y el tercero Morris nacido en el 1927. 

EL PRESENTE ARTICULO "ES PROPIEDAD INTELECTUAL DE ENCUENTRO LATINO RADIO" 
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Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio -2013
Bogotá - Colombia -Derechos Reservados
Actualizado 2020.
Su padre  Simon, fallecio de neumonia en el 1928 (Cuando Morris contaba 1 año). Tras la muerte de Simon, la familia se mudó al Bronx. Según Morris, Su hermano; Zachariah fue temporalmente colocada en un orfanato mientras Rachel Levy luchó por sobrellevar la situación, sufriendo una variedad de dolencias, que la confinaron al punto de verse cada vez más discapacitada, encontró trabajo en una Bases parciales, limpieza de pisos y realización de tareas. Sus dos hijos fueron dejados en su mayoría para defenderse ellos mismos.  


Referirnos frontalmente a ciertos sellos disqueros en los Estados Unidos, en las décadas intermedias del siglo XX, implica necesariamente tocar situaciones y momentos algo turbios, que encierran realidades en algunos casos no muy nombradas, con la profusión de sellos latinos, mediando siglo; después de grandes hegemonías americanas comandadas por la RCA Víctor, la Columbia y Decca 

En esta oportunidad, nos concentraremos en específico en el entorno que rodeo a un industrial por cierto nacido Jacob Goldman, el 09 de febrero de 1918 en la ciudad de Nueva York pero que conocimos en su actividad comercial como George Goldner, hijo de padres judíos inmigrantes (madre polaca, padre austriaco). (En la foto)

Creció en la sección de Turtle Bay en el lado este de Nueva York., a edad temprana estuvo vinculado al negocio de la confección, se casa con una chica latinoamericana, que le introdujo a la música latina, con la cual se identificó plenamente, convirtiéndose en un gran bailarín, de los ritmos latinos de moda en especial el mambo, lo que lo motivo a abrir para abrir una cadena de salones de baile., viendo una importante oportunidad de negocio, dejando atrás la confección. Nos hemos tomado el atrevimiento de llamar a Goldner: “Jugador con Sello”.

Empecemos por la segunda parte:

EL SELLO:



GEORGE GOLDNER, crea un sello discográfico para grabar música latina ya que en esos tiempos atraía al público cada vez más a sus salas de baile. En 1948 formó el sello discográfico Tico, que lleva el nombre de un estándar latino "Tico Tico"; Goldner encontró un socio en uno de los DJ, más conocidos que promocionaban la nueva música latina, en el señor Art "Pancho" Raymond, quien también trabajó como locutor en el Palladium. Al igual que Goldner, Raymond era de ascendencia judía, había comenzado su carrera como deejay trabajando en una pequeña estación de radio de Paterson, Nueva Jersey, debemos recordar que Raymond, había formado en el 1947 con Gabriel Oller natural de Santurce Puerto rico, nacido el 04 de octubre de 1903, casado con Victoria, hermana del gran compositor boricua Rafael Hernández, el sello SMC (Spanish Music Center), Art Raymond, tiempo en el que era locutor de la WEVD ; Esta sociedad se extendió hasta el año 1948, cuando Oller compró la parte de Raymond quedando como único dueño. (Como anécdota debemos decir que Ray Raymond, es sin duda el primer sancionado por lo que en Colombia conocemos como “La Payola”, al cobrar por promover la música de las orquestas). El naciente sello formado entre Goldner y Raymond toma el nombre de Tico Records.

El sello Tico pronto se convirtió en el sello más prominente en el campo de la música latina firmando artistas de primerísimo nivel en el campo de la música latina como: Tito Puente, Joe Loco, Machito y Tito Rodríguez. Por espacio de 22 años, Goldner llego a convertirse en propietario o copropietario de más de una docena de diferentes sellos discográficos, incluidos Tico, Rama, Gee, Gone, End y Red Bird, Roulette, ( creado en el 1956, en asoció con Joe Kolsky y Phil Kahl). Además de eso, grabó o distribuyó más de 50 etiquetas. 


Los problemas de Raymond, sumados a la variante fortuna de George Goldner asociada a las apuestas, en particular a La Hípica. generaron la pérdida por interpuesta persona, de la primacía del sello, llegando a manos de otro judío de nombre “Moishe Morris Levy” en el 1957; un periodo oscuro en lo referente a las casas disqueras, sitios de baile, que terminaban conectados a negocios de prostitución, drogas, apuestas y movimiento de dinero negro; Morris Levy, llego a ser entre otros lugares propietario del legendario Birdland, donde descubre el filón del publishing.


Famosa foto que registra a Morris Levy (derecha), ¡con Tommy James renunciando a sus regalías!

El representante de ASCAP, una de las sociedades de autores, se presentó exigiendo cobrar por el uso de sus canciones. El rayo le deslumbró: “O sea que cada vez que suena una canción, su editorial cobra una cantidad...”. Levy, creo su propia editorial compra sellos disqueros referidos, Levy no sabía distinguir una rumba de un samba, pero se hizo con grabaciones de Tito Puente, Count Basie, Sarah Vaughan.

Mientras Goldner, producto de su "Ludopatía" (Primera parte de nuestro slogan), pierde, Roulette Records, quien se mantenía tapando deudas, fue desprendiéndose de sus sellos, convirtiéndose en subalterno en el departamento de producción de discos, del señor Teddy Reig, debiendo vender sus participaciones además de Tico, de los sellos: Rama y Gee a Levy.  Los hábitos de gasto de Goldner lo llevaron a perder miles de dólares en carreras de caballos y juegos de casino, creció su dependencia de los préstamos de Joe Kolsky. que finalmente, le llevaron a ceder ante Morris Levy, propietario del famoso club nocturno Birdland.



El interés de Goldner, era mantenerse en el mercado lo que lo llevo a crear otros sellos como End and Gone, que también vendería a Levy cinco años después. Oportuno mencionar que Roulette Records se convirtió en un sello muy solicitado en el campo de la música latina del cual se crearon filiales como End, Gold Disc, Mark-X, Gone y Forum; este último empezó a ser utilizado por Morris Levy, para reeditar antiguos trabajos, no pagando derechos de autor, lo que significó que se le abriera una nueva investigación, ya desde el 1959, venia sujeta de este tipo de indagación de autoridad judicial. Entre tanto Morris Levy, lanzo con Roulette incunables discos de jazz y música latina, logro replantear su existencia con Tommy James & The Shondells y la moda del “Twist”. Levy financió Sugar Hill, primera compañía que editó hip-hop. Rápidamente, Levy había descubierto que lo más cómodo del negocio era poseer canciones: bastaba sentarse a esperar que BMI o ASCAP (equivalentes estadounidenses de SGAE) recaudaran el dinero y se lo enviaran.
  
Morris Levy, llego a poseer más de noventa empresas con cerca de 900 personas, incluía plantas de impresión de discos, duplicación de cintas, compañía de distribución, cadena de tiendas de discos y varios sellos discográficos. El hermano de Morris, Irving fue asesinado en el interior del Birdland. Al parecer por circunstancias de orden pasional, la investigación, sin embargo, desato, dudas e indicios que vinculaban a Morris Levy con una de las Cinco Familias del crimen organizado en Nueva York de la organización genovesa como el legendario Padrino Vincent (The Chin) Gigante y capo Dominick (Baldy Dom) Canterino. Gigante falleció tras las rejas por causas naturales en 2005. Canterino, el coacusado de Levy en su caso RICO, también murió en prisión. Lo vinculaban con Thomas Eboli, alias Tommy Ryan, de la organización del Vito Genovese, capo, que venía siendo juzgado por tráfico de heroína.(En la foto Morris Levy con su abogado Martin London) 
De otra parte, Morris Levy empezó a usar su poder económico, para vincular muchos músicos latinos a sus sellos, entre ellos, El Sexteto de Gilberto Calderón conocido como “Joe Cuba”, que sonaba profusamente para la Seeco, se valió del locutor Symphony Sid y de su ejecutivo estrella Jack HooKe (Ppromotor y productor de Roulette y del Birdland): trabajando en principio con los dos sellos y luego pasando a Tico Records, a partir de 1965, llevando otros artista de Seeco al suyo, lo que trajo como consecuencia a la quiebra, Siegel antes que venderle a Levy lo hizo a la compañía Met-Richmond Record Sales, 250 títulos incluidos, que incluia el largo portafolio de la Sonora Matancera, que con la negociación paso a ser  distribuida por West Side Records. George Goldner fallece el 15 de abril de 1970, a causa de un ataque cardíaco, justo cuando con su nueva firma, Firebird Records, iba a lanzar a lanzar sus primeros trabajos.


Dentro de la multiples complicaciones de Levy, estuvo implicado, en 1975, en un problema legal, por giolpear a un oficial de policía vestido de civil, causandole lesiones graves., Se dijo siempre que por sus "importantes conexiones", no fue llevado a juicio, Durante los más de treinta años que pasó vendiendo música, las acusaciones volaron en su dirección de todos lados: que amenazó con arruinar las carreras de los artistas si no hacían lo que él deseaba; que defraudó a los artistas en derechos de autor; que nunca escribió una canción en su vida, pero puso su nombre en numerosos éxitos; que copio (pirateó) discos; Estuvo implicado en el escándalo de la "payola" de 1959-60 y escapó por poco de la acusación de un gran jurado. el lio mpás nombrado ocurrio  en 1978 en la corte con John Lennon por material inédito que creía que tenía derecho a comercializar, equivocadamente, como se vio después, caso que gano probadamente el Exbeatle (EPD). En 1990, Morris Levy, fue condenado por cargos de extorsión, en una investigación del FBI sobre la infiltración del crimen organizado en el negocio de la música, falleció el 21 de mayo de 1990, tras perder su apelación y dos meses antes de su entrada en prisión, para cumplir una condena de 12 años..

ESTA NOTA SIGUE EN CONSTRUCCION...


FUENTES:


La histroria de Geprge Goldner y Tico Records - Stuffed Animal - segunda parte

George Goldener Elatinradio
Godfather Of the music Business - Morris Levy - Richard Carlin

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Por Carlos Molano Gómez
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