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CHEETAH.- ASI COMENZÓ LA COSA


Así comenzó la cosa…

El Cheetah, un especial Ballroom, ubicado en el 310 de la calle 52 oeste de Manhattan, entre las avenidas 8ª y 9ª, que había sido fundado por los señores Olivier Coquelin y Border Stevenson, siendo inaugurado en octubre de 1968, contaba con dos espacios de baile: una pequeña pista en la planta superior y una gran pista central con capacidad para unas mil doscientas personas. La tarima estaba dispuesta para una orquesta de 20 músicos. El lugar totalmente desmejorado acondicionado para el bailador marginal, que rememoraba con su ubicación los dorados años cincuenta, conservaba intacta su excelente acústica, que permitía escuchar cualquier instrumento individualmente, sin importar la cantidad de gente reunida.

EL PRESENTE ARTICULO "ES PROPIEDAD INTELECTUAL DE "ENCUENTRO LATINO RADIO " 


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Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio -2018
Bogotá - Colombia -Derechos Reservados
Actualizado 2020.  



Ya de propiedad de Raplh Mercado (E.P. D), tiene en su haber, la ya distante noche del jueves 26 de agosto de 1971, el abrir el camino con la presentación de las mentadas ESTRELLAS DE FANIA, que no eran otra cosa que los músicos del sello bajo condición, tenían un director musical que a la vez era el codueño del sello, pretendiendo mejorar comercialmente lo hecho en el 1969, cuando imitaron las descargas propuesta por All Santiago, rememorando las cubanas de los cincuenta, se trataba de lograr una producción que generara atención suficiente en el bailador para masificar el producto llevado al vinilo y video.

La idea de Masucci y Pacheco tenía como bandera invitar “amigos” directores de orquestas que además de asegurar su participación, proporcionaran algunos de sus músicos y cantantes para consolidar un proyecto capaz, en el segundo quinquenio de los sesenta, de competir con la intrépida acción del propietario de la Alegre además de su All Stars, Así nacería la All Stars del sello competidor de Alegre llamado FANIA, al que había pertenecido Pacheco sin llegar a ser director como lo fueron Charlie Palmieri y Joe Quijano.


Willie Colon aportaría su trombón y a su cantante Héctor Lavoe
Larry Harlow, Aporta su piano, a su trompeta Larry Spencer y al niño bonito Ismael Miranda
Ray Barreto aportaba sus congas, al timbalero Orestes Vilato, único cubano del esquema en las pailas, Roberto Rodríguez en la trompeta, Adalberto Santiago en la Vocal
Pacheco un director con flauta, Iría con su cantante Pete “El Conde” y su trompeta Héctor “Bomberito Zarzuela (paisano de Pacheco)

Los de Puerto Rico

Bobby Valentín, al igual que Roberto Roena quienes no pudieron aportar sus cantantes, Bobby aporta su bajo y apenas a Reynaldo Jorge u naturalmente Roena con su bongo, el que había heredado en el aprendizaje de Rafael Cortijo.

Independientes reconocidos fueron:
Barry Rogers desde sus tiempos con Palmieri además de amigo y compañero de estudio de Pacheco, había demostrado hasta la saciedad sus dotes inigualables; Yomo Toro que venía de la música típica de su natal Puerto rico, con su cuatro;

Como Vocalistas
Santitos Colon cantante de Tito Puente desde el 1957 (Ya libre) y
“Cheo” Feliciano que había tenido un éxito especial junto a Joe Cuba y Sabater; para completar el ciclo Ricardo Ray y su cantante Bobby Cruz

El movimiento FANIA, tiene hoy muchos contradictores, que en lo musical marcan distancia frente a los actores principales y que adicionalmente, trazan la línea divisoria cuando de temas contractuales se trató, pero que en lo concerniente al mercadeo y comercialización, se les reconoce como maestros con jugadas contundentes que, les permitió hacerse al control de la música latina en los setenta (70), que perfilo sus acciones y tentáculos con preferencia en las nacientes orquestas de finales de la década anterior, muchos de los cuales fueron presa fácil, que sumadas las condiciones político sociales de la época, aparecían y desaparecían como por arte de magia, acciones que no aplicaban a orquestas consolidadas con los Afrocubanos, Tito Rodríguez, o Tito Puente, para mencionar las agrupaciones más notables de las décadas anteriores, a las que no se les podía poner condiciones; es por ello que el esquema de invitar directores de orquestas con alguna trayectoria aplicaría de manera más sencilla ya que al menos algunos de ellos, preferían morir en el intento, que mantenerse dentro de los condicionamientos y tiempos del mercado Americano.

Esa cita del 26 de agosto, que duplicaba el aforo del Cheetah (4.000) almas, con una ineludible descarga en “Ponte Duro”, Un inmenso y duradero “Quítate tú” (16 minutos), con todos los vocalistas en pleno "Macho Cimarrón" con El Conde y Pacheco luciéndose con su solo de flauta, "Anacaona", que marcaba la bienvenida de los muros de los hogares Crea, con Harlow ratificando su liderazgo al piano y Reynaldo mostrando que no era invitado de piedra en el trombón), "Ahora Vengo Yo", que no queremos que pase desapercibido cuando se integran los hermanos Ricardo y Ray Maldonado, cuando este último sin hacer parte de la nómina sube a descargar. ¡Surgieron los trabajos (discos) y la película “¡Nuestra Cosa Latina”, cumplía el cometido comercial de Pacheco y Massucci…Así comenzó la Cosa…!! León Gasty tuvo a cargo el documental realizado que tuvo un costo de 100.000 dólares

Ese sitio que permitió lucir a unas estrellas del sello FANIA que hizo y sigue haciendo historia, conocido como Cheetah de Nueva York, estaba muy cerca de Times Square, ahora hay un gran condominio de más de veinte pisos con lujosos apartamentos de grandes ventanales

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Por Carlos Molano Gómez
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