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AL ESCOBAR .- LEYENDA


El gran maestro Álvaro Escobar Páez, quien viniera a este mundo el 8 de marzo de 1930, fue la cuota internacional barranquillera, de la pianistica de los años dorados de la música latina en los Estados Unidos; de una familia compuesta por samaria (Doña Inés) y Tolimense, el también músico don Gabriel; de quien heredo la vena musical, pues dirigía la Banda de la Policía en su tierra natal y lo andariego pues siendo "Al" un niño que no superaba los siete años fue llevado con su familia a Nueva York.


EL PRESENTE ARTICULO "ES PROPIEDAD INTELECTUAL DE ENCUENTRO LATINO RADIO 
SI TOMA ESTE ARTICULO COMO REFERENCIA NO OLVIDE CITAR LA FUENTE:
Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio 2015
Bogotá - Colombia -Derechos Reservados
Actualizado 2020.

Este jovencito a quien conocimos como Al Escobar, se convirtió con tan solo 16 años en la gran figura de la Orquesta de Pupi Campo, al lado de Tito Puente y Vitin Avilés Rojas, para cuatro años después, convertirse en el pianista de los afamados “Picadilly Boys” que dirigió Tito Puente al comienzo de su carrera como músico independiente.

Cierra un ciclo sin comparación al figurar con la Orquestas de Noro Morales, la del afamado flautista “Esy” Morales Sanabia hermano de Noro; con la de Miguelito Valdés, con los afrocubanos de Frank Grillo “Machito” y Mario Bauza, sustituyendo a nadie menos que a René Hernández quien había viajado a Cuba; para en el 1957 llegar a la orquesta de “Míster Bongo” señor Jack Constanzo. 

Por razones no precisadas, Constanzo, hace una pausa en su carrera musical , decidiendo dejar su orquesta, solicitandole "Al" a "Jack", el poder utilizar los compañeros de la misma parra continuar su carrera musical, naciendo así la orquesta de Al Escobar, presentándose inicialmente en el Club Village de Los Ángeles; luego vinieron bailes en El Hollywood Palladium de Los Ángeles, El Hotel Beverly  Hills, Ciro’s, El Club Virginia, Casa Escobar, PJ’s, The Rounders, El Capri, The Hollywood Sunset’s Ad-Lib Room, Fire & Frame, El Club Sevilla, El Stardust Hotel de Las Vegas (De Nevada), El Hotel Golden Bank y Hotel Wagon Wheel en Reno (Nevada) entre otros, recibe una oferta del sello Cadence para iniciar grabaciones, a finales del 1957 graba el que seria su primer álbum denominado  “Al Escobar’s Rhythmagic” con una nomina conformada en su mayoría de músicos americanos tales como: los trompetistas Pete Condolli, Marvin Brown, John Dolny y Johnny Andino; en los trombones Bob Enevoldsen, Herbie Harper y Dave Well; el corno francés Jim Sharry, los saxofonista Deck Houlgate y Herbie Stwart; en el bajo, Fred Provincio; en las congas, Modesto Duran; los cantantes fueron: Johnny Cheda, "Pollito" Caserín y "Menchita" Mejia; naturalmente en el piano y dirección, nuestro  Al Escobar.  Para el 1958, graba el volumen II   para la casa  Cadence Records titulado  “Rhythmagic Vol II”. (En la foto en la parte superior luego Sarrail Archilla quien fuera bajista de Machito) 

Luego viene grabaciones en el año de 1967, para el sello Tico récords, dentro de los cuales se recuerda el trabajo "Sonido moderno de Al Escobar; las pieza incluidas fueron: Ape Walk; Aja Bibi; Esta Tarde Vi Llover: I Saw You Slowly Slip Away; Mi Guajira; Tighten Up; Medley Judy In Disguise, Black Is Black, Chain Of Fools, Guajira Controversial, Wave; Déjame Ya y The Horse

Su experiencia con Puente, nos permitió tener nuestros propios “Picadilly Boys” en Colombia cuando en uno de sus viajes pasando por su natal Barranquilla, la capital de la República y por nuestro querido Valle del Cauca; forma en esta última ciudad, una agrupación entre 1951 y 1952, repicando los mambos que se imponían por aquellos años, con trompetas, saxos, bajo piano, ritmos y voz. Estuvo en Puerto rico por espacio de cinco años, como artista exclusivo del hotel Borinquen de San Juan. en el club de este, denominado “El Ático”, actuando con orquestas como El Gran Combo, El Apolo Sound de Roberto Roena, La Sonora Ponceña, Ismael Rivera, Willie Rosario...

A su regreso a los Estados Unidos, se radica en los Ángeles inicia su carrera en solitario creando una pequeña banda, para presentarse en Clubes y restaurantes como el Spazio, el Bar y Gril Holly Street, Restaurante Floridita, Havana Sunset, Hotel Berverly Hills..., convertido en toda una celebridad para los americanos; aunque debemos reconocer que en nuestro medio resulta más un tanto desconocido. 

Este excepcional pianista, padre de tres hijos, tristemente el  12 de septiembre de 2015, se nos fue esta leyenda de la pianistica de Colombia. 

FUENTES:

Al Escobar- pianista de Categoría - Nestor Emiro Gómez  Herencia latina
Pupi campo y su orquesta
Tito Puente y los Picadlly Boys
Discografia Al Escobar

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Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio 2015
Bogotá - Colombia -Derechos Reservados
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