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RUTH FERNÁNDEZ. - EL ALMA DE PUERTO RICO HECHA CANCIÓN



RUTH NOEMÍ FERNÁNDEZ CORTADA, la extraordinaria cantante, a quien con sobradas razones conocimos como “El Alma de Puerto Rico hecha canción”, nace en el barrio Bélgica el 23 de mayo de 1919 de Ponce Puerto Rico. Nuestra admirada RUTH FERNÁNDEZ, hizo parte de una familia formada por cinco hermanas (Laudalina, Haydée y las gemelas Angélica y Dolores); siendo ella la menor del matrimonio de Santiago Fernández y Rosa María Cortada. Al cumplir seis años murió su madre y Ruth y sus cuatro hermanas quedaron al cuidado de su abuela Adela Quiñones, médium-unidad espiritista ante quien desfilaba la aristocracia ponceña.

EL PRESENTE ARTICULO "ES PROPIEDAD INTELECTUAL DE ENCUENTRO LATINO RADIO 
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Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio - 2019
Bogotá - Colombia -Derechos Reservados
Actualizado 2020

Ruth Fernández, estudio desde sus grados elementales hasta sus estudios superiores en su natal Ponce Siendo aún adolescente aprendió a tocar el piano. Se inicia en el canto siendo muy niña, haciendo su presentación para grandes públicos en la emisora WPRP en el 1936, acompañada de los Hijos del Arte, interprete la pieza de Agustín Lara “Piénsalo Bien”, acompañada por la orquesta del norteamericano Vincent López, siendo entonces la primera mujer en cantar con una orquesta de baile. 

Al año siguiente, para el 1937, se vincula a la afamada orquesta Mingo & His Whoopie Kids, dirigida por el saxofonista Domingo Colón Surís, donde inicia su carrera musical en sustitución del cantante de la orquesta,  Alfonso Gómez "Fatty", quien se había unido a Julio Alvarado para crear la orquesta Casino de Ponce. Viajan a Venezuela, trabajando en el Roof Garden, de propiedad de los Hermanos Sabat, dejando el país el 22 de diciembre de 1937, siendo reemplazada la orquesta por la Billos Happy Boys a partir del 31 de diciembre de 1937; entre tanto Ruth continúa con la orquesta viajando por Curazao, Santo Domingo y las Antillas Menores; a su regreso se une paralelamente a la orquesta Orquesta Pilot – su nombre correspondía a la marca de radio receptores que la patrocina –, la cual era dirigida por el contrabajista y trombonista Edgardo Malpaís Cortada, quien estaba emparentado con su progenitora. Compartía las vocalizaciones con Pepe Rubio y el también adolescente Eladio Gabriel Peguero, quien todavía no cargaba su remoquete de «Yayo El Indio».

Una insignia de la música de puerto rico, convertida en la primera dama que, presenta su música en el viejo Continente, a comienzo de la década del cuarenta, para la siguiente década es ya toda una estrella de la televisión en su país, consagrándose como una de las contraltos más destacadas de la Isla del encanto en toda Latinoamérica. En el periodo de ocho años en el que permaneció con "Mingo" Colón, alternando con otras agrupaciones, mostró su condición sociopolítica, que tendría mucho que ver con su futuro, cuando paso por encima de una recomendación que le habían hecho por su color los propietarios del hotel Condado Vanderbilt de San Juan, Puerto Rico. El director de la orquesta le dijo que, de acuerdo con reglamentos del hotel, ella tenía que entrar al lugar por la cocina por ser de raza negra, nuestra cantante, no siguió las instrucciones y entró por la puerta principal del hotel. subió a la tarima donde con su cantó hizo el deleite de la concurrida audiencia.

Don Rafael Hernández, que ya dirigía su Cuarteto y en ocasiones Conjunto Victoria, por donde se movían nombres como: Pedro Ortiz Dávila “Davilita”; Rafael “Chino” Rodríguez; José “Pepito” Arvelo Rodríguez; Norosbaldo “Noro Morales Sanabia; Cesar Concepción Martínez, Eufemio Vaquito” Vásquez; José G “El Bizco” Ortiz, Francisco Paco Tizol y Myrta Blanca Silva Oliveras, que actuaba para los años 1939 al 1941, decide en la ciudad de Nueva York, para efectos de una grabación con la Columbia (Recordemos que el victoria lo hacía con la Víctor), invita a Doroteo Santiago (Que grababa con Pedro Flores) y a la novel Ponceña Ruth Fernández a realizar algunas grabaciones con una agrupación que llamo “Rafael y su Conjunto del Ritmo, para el 10 de febrero de 1941, grabar los boleros Pobre soldado (de la compositora ponceña Gloria Madera, y "Tú volverás" (del cubano Germán Lebatard). y luego para, el 20 de marzo, las piezas "Me voy" (de Agustín Lara, y "Por un beso" (del cubano Vicente Sigler, Estas son las primeras grabaciones de las que se tiene historia realizar Ruth Fernández; Luego vinieron, igualmente en Nueva York, para el 24 de julio del mismo año, ya como solista (Sin Doroteo), los boleros Cuando vuelvas (de Myrta Silva, primera composición de esta importante autora, entonces estelar vedette rumbera); Me enseñaste a querer (del cubano Lázaro Quintero), “Ilusión” (de la ponceña Gloria Madera); el afro Macongo, también de Lázaro Quintero y “La borrachita de don Rafael Hernandez, en esta oportunidad, la orquesta  fue la dirigida por el violinista y flautista cubano Alberto Iznaga.

El éxito de estas interpretaciones le valieron un contrato para debutar en el Teatro Hispano de Nueva York. Es el cantante, bailarín y coreógrafo cubano Héctor del Villar, quien era además el animador del espectáculo, la presenta con el calificativo de «El Alma de Puerto Rico Hecha Canción», nombre del cual Ruth Fernández, hizo honor por toda su trayectoria musical. En 1944 visitó Cuba por primera vez. En 1946 viajó a México.

En su viaje una vez más a Cuba en el 1948, Ruth Fernández deja en La Habana, huella imborrable al caracterizar a «Dolores Santa Cruz», participar en la grabación de Cecilia Valdés, con una orquesta dirigida por el propio autor don Gonzalo Roig Lobo, se editó en cinco discos de doce pulgadas bajo la etiqueta Cafamo, Ruth, graba la guaracha de José Carbó Menéndez "El Chaquetón", corresponde a la primera grabacion del sello Verne la que se efectuar,en los estudios de la Mil diez.  Para el año de 1955 en los estudios de Radio Progreso, Ruth Fernández, graba un Larga duración,  para el sello oficial del señor Fernando Montilla -, Discos Montilla interpretando, cantos ñáñigos, con la orquesta del maestro Obdulio Morales.

No podemos dejar pasar esa etapa importante de su trabajo musical al interpretar obras de su esposo para la época señor Tito Henríquez, con la obra cumbre “Bello Amanecer”, las grabaciones que hiciera con la orquesta Panamericana de Lito Peña entre otras la pieza “Me Voy Contigo”, además de: "Ay Que Rica Es"; "Fiesta De Besos"; La Tonadita; Que Cancion Mas Linda; Que Gustito Da; Homenaje a Sylvia Rexach; Cuidame Lo Mio; Mañanita; "No Vuelvo A Querer"; Bembeteando y "Caminito De Tu Amor"

Ruth Fernández, es entonces ya, la primera estrella de la pantalla chica, cuando se emite el programa “Del brazo con Ruth Fernández”, en Telemundo / Canal 2. Durante toda la década del cincuenta. Recorrió Europa a comienzo de los años sesenta apareció en siete películas; en el 1966 es contratada por la Metropolitan Opera House de Nueva York, donde realiza dos conciertos En 1972 fue la figura reclamada para ofrecer el concierto de apertura de la Semana de la Música Popular del Carnegie Hall.

En 1972, Ruth Fernández deja de ser la cantante para convertirse en senadora de la siendo reelegida por otro periodo igual, presidió en su notable labor la Comisión de Arte y Cultura, empeñada en sacar adelante una iniciativa que se llamó “La casa del Artista” (protectorado de la vejez)

Participó en los homenajes que el Banco popular de Puerto rico hiciera a don Rafael Hernández, en video clip.

Sobre su vida familiar debemos decir  que Ruth Fernández, se caso siendo una jovencita de apenas 17 años con un deportista de la pelota caliente, señor Juan Guilbe Colón conocido en el argot beisbolero como "Telo", tambien natural de Ponce ,donde había nacido el 26 de junio de 1914, unión que duro entre el 1936 y 1942.  

Seis años después contrae nupcias con el Santurcino, Faustino Serapio Henríquez Díaz, conocido en el medio artístico como TITO HENRIQUEZ (En la foto), hijo de don Fautino Henríquez y doña Rosario Díaz, Había nacido el 12 de enero de 1920. iniciándose en la música en la interpretación de la guitarra; reconocido compositor de Puerto rico, recordamos de su pluma la pieza “Bello Amanecer”, la que compone en el 1955, ademas de otros números como: Consigna (1938), Su primera obra. Grabada por Plácido Acevedo & Cuarteto Mayari; Caminito de tu amor (1946), interpretada por el Cuarteto Mayarí. Concierto Nocturnal interpretado por Santitos Colon; Cuando te vi partir (1953); Debemos olvidar (1960). – Estrenada por el Cuarteto Los Hispanos, Cuánta felicidad! (1946),El chancletero (1965). – Guaracha grabada por El Gran Combo en voz de Pellín Rodríguez. Aparece en el album “El swing del Gran Combo” (Gema, LPG-3011); Enamorada de mi tierra (1963). – Guaracha jíbara estrenada por Lucy Fabery; Fiesta de besos (1956). – Estrenado por Ruth Fernández & Tito Henríquez (Mar- Vela, 1956). Otras versiones discográficas: Tito Rodríguez (Tico, 1963); (Mariví, 1967); interpretada por el cantante Junior Toledo, aquel que hiciera parte de la orquesta de Willie Rosario;  La rareza (1964). – Guaracha grabada por El Gran Combo en voz de Pellín Rodríguez. Incluida en el álbum “Ojos chinos / Jala-jala” (Gema, LPG-1195); Navidad contigo. – Estrenada por Bobby Capó con Luisito Benjamín y Sus Borincanos... Esta union estuvo vigente entre el 1948 y 1963, fue Tito Henríquez su director musical, el compositor fallece el 23 de septiembre de 1992 victma de Diabetes Mellitus. Tras este divorcio Ruth, no se volvió a casar.


Ruth Fernández fallece en el Hospital San Gerardo, en Cupey, de Río Piedras, a las 5:54 de la tarde del lunes 09 de enero de 2012, abatida por el Mal de Alzheimer, arteriosclerosis y padecimientos cardiacos y un “shock” séptico y neumonía que la agobiaban durante la última década de su vida. Hoy el Centro de Convenciones de Ponce lleva su nombre. No tuvo hijos. por el amor que profeso a sus sobrinos, tambien la llamaron  «Titi Ruth», 

Entre los múltiples homenajes que fue objeto mencionamos: En 1985 con ocasión de  sus 50 años en la profesión, se efectuó un espectáculo donde le acompañaron: Libertad Lamarque, Simó Damiron, Mario Moreno "Cantinflas", don Pedro Vargas, Olga Guillot, , Alberto Cortés y Nelson Ned; que dio origen a un especial de televisión bajo el título "Ruth Fernández: vengo de regreso".
                 
Para el 1990 fue seleccionada por la revista "Imagen" como una de las diez mujeres puertorriqueñas con mayor imagen de Puerto Rico. En el 2000, se rindió un  homenaje en la Sala Antonio Paoli del Centro de Bellas Artes. con la participación de Rocío Jurado, Sophy y Choco Orta, entre otras artistas Ruth Fernández fue proclamada "La Cantante del Siglo" en el pentagrama nacional de Puerto rico.                

NOTA BIOGRÁFICA EN CONSTRUCCIÓN...

FUENTES:

Ruth Fernández. Fundación Nacional para la Cultura Popular. 
Ruth Fernández, cantante y senadora en Puerto Rico, muere a los 92 años. Dennis Hevesi. 13 de enero de 2012. The New York Times . Nueva York
Fernández, Ruth. Música de Puerto Rico. 
Nota Biográfica Tito Henriquez- Elatinradio

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