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ART TATUM. - VIRTUOSO INVIDENTE


Una verdadera figura, a quien le basto un solo ojo y 47 años para hacer historia, con su piano, contando con el apoyo de su señora madre y un talento excepcional, nos referimos al señor Arthur Tatum Jr; a quien los amantes del jazz nombraron como ART TATUM, natural del estado de Ohio USA, nacido en un poblado conocido como Toledo, el 13 de octubre de 1909, sufrió de cataratas severas en su ojo izquierdo, lo que implico que perdiera la visión por ese ojo; se sometió a varios procesos quirúrgicos, mejorando algo su visión, pero, empeoró cuando fue agredido en 1930. 




EL PRESENTE ARTICULO ES PROPIEDAD INTELECTUAL DE "ENCUENTRO LATINO RADIO"
SI UTILIZA ESTE ARTICULO COMO REFERENCIA NO OLVIDE CITAR LA FUENTE:
Por Carlos Molano Gómez 
Encuentro Latino Radio 
Bogotá - Colombia
Actualizado 2019.

Nació en el seno de una familia de músicos aficionados, Hijo de Arthur Tatum, Sr., guitarrista, y de Mildred Hoskins, que tocaba el piano y le apoyo contundentemente. Tuvo dos hermanos, Karl y Arlene. Ingresa con trece años en un Instituto de Columbus para estudiar violín y piano. Con dieciséis años empieza a tocar en clubes y dos años después, en 1928, era ya un músico profesional, siendo contratado por la estación de radio local, la WSPD, haciendo un programa diario de quince minutos que, se vuelve todo un éxito, siendo inmediatamente retransmitido a toda América por la NBC, desde su natal Ohio. En 1928 hace parte de la orquesta de Speed Webb


Para el año 1932 se traslada a la ciudad de Nueva York para acompañar a la cantante Adelaide Hall (En la foto), quien en realidad es quien lo descubre, con la que hizo su primera grabación. Pronto fue contratado como solista por diferentes clubes de jazz de la calle 52 West de Manhattan; graba para el sello Brunswick, sus primeros éxitos a  piano solo como "Tiger Rag" o "Tea for Two", que causaron autentica sensación. Tatum fue contratado en los siguientes cinco años en los mejores clubes del país, desde Cleveland a Chicago (en el famoso "Three Deuces", de ahí a Hollywood, donde dio el famoso concierto en el "Paramount Theatre" y finalmente New York, en el "Famous Door".

Se convierte para la crítica internacional en el mejor pianista de la historia del jazz, siendo reconocido por supuesto entre sus colegas músicos que lo respetan y veneran de una forma extraordinaria. En 1938, viaja a Londres para tocar en el "Ciro's" y en el "Paradise Club". De vuelta a New York, y tras un breve paso por la Costa Oeste, Art Tatum, toca en diversos locales: "Onyx Club"; "Kelly's"; y el "Café Society Downton

Reconocido por su virtuosismo y sus improvisaciones, en 1943 se inició en el mundo de las actuaciones en solitario y forma un trío con el guitarra Tiny Grimes y el bajo Slam Stewart. Graban Masterpieces, con la que obtienen un gran éxito, pero en 1945, Tatum vuelve a trabajar en solitario.

Actuó en Cleveland y Chicago y en 1936 partió a Hollywood. Allí permaneció durante todo un año. 
En 1938 estuvo en Londres, y actuó en varios clubs, volvió a California y poco después se trasladó a Nueva York definitivamente. A pesar de que grabó en solitario cientos de temas (The Tatum Solo Masterpieces recoge 121), fue director de una serie de sesiones muy interesantes en las que participaron casi todos los músicos de primera categoría de la época: Roy EldridgeBen Webster, Lionel Hampton, Buddy Rich y Benny Carter entre otros. Parte de estas colaboraciones están recogidas en The Tatum Group Masterpieces


Sus reconocidas grabaciones se extendieron desde 1932 hasta 1950, siendo el último año (49-50) el más prolífico de su historia musical. Con apenas 47 años, Art Tatum falleció el 5 de noviembre de 1956 en Los Ángeles. En 1989 recibió póstumamente el premio Grammy a la carrera artística.

FUENTES:

Puro Jazz - Ricard Gili
LESTER, James (1994): Too Marvelous for Words: The Life and Genius of Art Tatum. Oxford University Press


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Por Carlos Molano Gómez 
Encuentro Latino Radio 
Bogotá - Colombia
Actualizado 2019.