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ROBERTO ESPÍ GONZÁLEZ. - ALMA DEL CASINO


El gran director del afamado Conjunto Casino, "Los Campeones del ritmo",se nos fue hace 20 años, partió hacia la eternidad el 14 de mayo de 1999 en la Habana, natural de Cienfuegos Cuba, había venido al mundo también en el mes de mayo el día 26 de 1913, inicia su carrera como cantante bajo la influencia de sus padres, (Padre valenciano y madre cubana) y hermanas, heredando de su hermana Margot su primera guitarra (Que tristemente fallece muy joven), pero que a la postre lo enrumba por el camino musical que su familia le inculcó. 





EL PRESENTE ARTICULO "ES PROPIEDAD INTELECTUAL DE ENCUENTRO LATINO RADIO" 
SI TOMA ESTE ARTICULO COMO REFERENCIA NO OLVIDE CITAR LA FUENTE:
Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio 2017
Bogotá - Colombia -Derechos Reservados
Actualizado 2019. 

Con apena 18 años funda lo que sería su primer conjunto “El Lírico Cauonabo”, que se diluyó rápidamente, ya en la habana lo recordamos con su primer trío con Mario Soto y García, luego con los hermanos Emilio y Miguel Izquierdo. Sobre comienzo del 1939, pasa por el trío Azul o Gris  (En la foto), como tambien se le conoció integrado además de Espi, con sus amigos Mario Soto y Ángel Alday, llegando a participar en programas radiales. Al parecer el verdadero despegue del cantante Roberto Espi, se dio en el 1937, como integrante del Trío Izquierdo, que hace presentaciones en la CMQ de Monte y Prado

Es el año 1940 el que le direcciona su trabajo y reconocimiento por siempre al ingresar al “Sexteto Casino”, dirigido por don Esteban Grau, primera incursión que tan solo dura un año, pues decide aceptar la invitación que le hicieran Guillermo Portabales y Ángel Alday para recorrer la Isla; en realidad a Espi le gustaba más el formato de trío que pensar en un Conjunto. 

Finalizada la gira en el 1942, regresa al Casino para desarrollar la reconocida carrera musical que lo llevó al estrellato con el Conjunto como cantante y director, su primer gran aporte con la agrupación fue convencer a Esteban Grau del cambia el nombre de Sexteto Casino como figuraron las primeras grabaciones en el 1943, por el de "Conjunto Casino" como se le reconoce en el mundo latino, convertidos por el público en "Los Campeones del Ritmo" No olvidamos las espléndidas delanteras del Conjunto, siendo tal vez la más reconocida la del recordado trío de Roberto Faz Roberto Espi y Agustín Ribot.

En la nueva década con la salida de Faz y Ribot, llegan las voces de René del Mar, Felo Martínez y Fernando Álvarez, además de la fantástica voz de Orlando Vallejo que sustituye en realidad a Agustín Ribot; al cierre de los sesenta destacamos la trilogía de Jesús Navarro, Raúl García y Roberto Espí. 

El gran director Roberto Espi, hace uso de buen retiro a partir de 1974, tristemente ratificamos lo perdimos el 14 de mayo de 1999, en la Habana, a los 86 años de edad.



NOTA: El presente articulo se debe entender como una breve semblanza del maestro Roberto Espi, no una reseña del Conjunto Casino.

FUENTES:

René Espí Valero ,  La Jiribilla y otras discografias,
Notas biográficas de René Espi (Hijo) 
Musicuba- Roberto Garcia Cepeda-2018

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Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio 2017
Bogotá - Colombia -Derechos Reservados
Actualizado 2019.