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FEDERICO BETANCOURT.- PRECURSOR


Le hemos conocido como el padre de la salsa en Venezuela, Jesús Federico Malpica Betancourt, nace en la ciudad de Valencia, Estado de Carabobo, el 22 de marzo de 1940. Hijo de Carmen Elena Betancourt Alvarado, oriunda de Duaca, estado Lara, de profesión costurera quien fallece el 7 de enero de 2004, a los 92 años. Mi padre fue Carlos Federico Malpica, natural de Valencia, estado Carabobo y fue comerciante ferretero, Jefe de bomberos voluntarios, y dirigente deportivo; fallece el 26 de enero de 1991, a la edad de 77 años.

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Por: Carlos Molano Gómez
Bogotá - Colombia
Derechos Reservados de Autor -primera publicación - 2018
Actualizado 2019.

Fue funcionario bancario, laborando en El Banco de Venezuela, siendo el encargado de entregar las becas estudiantiles asignadas por el Gobierno Nacional. Estudio música por  su cuenta, con diferentes maestros. Estudio para convertirse en  director de orquesta, creció escuchando la Sonora Matancera; a Mon Rivera, a Eddie Palmieri a Joe Cotto, y a Chivirico Davila. Federico se convirtió en experto en la interpretación del Güiro, aun cuando se había iniciado en el trombón.

Su primera orquesta se llamó “Los Selectos”, hacían covers de la Billo’s y los Melódicos,. Adquiere en el 1965 "El Combo Latino", compartiendo en el primer trabajo la dirección con el  percusionista y timbalero Roberto Monserrat; adoptando el nombre de "Federico y su Combo Latino", con un sonido de trompetas y metales altamente influenciado por lo que se venia haciendo en New York. 

Realizan su primer trabajo para el sello Palacio en el 1966, influenciado especialmente por la música de “Mon” Rivera, con arreglos del trompetista Eduvigis Carrillo, (Q.E.P.D.), el que titularon Llego La Salsa”. Los músicos en ese primer trabajo: "Llego la Salsa" fueron: Alí Rojas Bongo y Cencerro, Roberto Monserrat Director musical y Timbal, Pedro Medina Congas, Alfredo Arcas Trombón, César Pinto Trompeta, Enrique Iriarte "Culebra" en el Piano, Rafael Prado Bajo, Carlin Rodriguez, y  Dimas Pedroza fueron los cantantes  Cantante, Federico Betancourt Güiro y Director de la Orquesta (En la foto)

Aun, están en nuestra memoria piezas como; "Cocolía",  que nos recuerda a Israel Rivera González, hermano de Mon Rivera, quien era conocido en su familia como “Cocolia”; "Pao Pao", "El Jaleo", "Besos Brujos", Señor Gallo, (Versionado inicialmente por Chivirico Davila; "Sancocho Caliente"; "Guaguancó Manía"; "Celosa", "Pancho y Ramona", "Conmigo" y "No critiquen" que conociéramos con la Perfecta de Eddie Palmieri, "Cafe y Pan", venido del Sexteto la Playa de Paul Alicea. Era evidente la influencia tanto de los músicos como de piezas cubanas y boricuas en la agrupación de Federico. 


Fueron sus cantantes originales: Dimas Pedroza y Carlín Rodríguez, por su orquesta desfilaron además destacados vocalistas y músicos de la época, como: Enrique "Culebra" Iriarte (pianista), César Monge, Téofilo Zamty y José “Rojita” Rojas (trombonistas), Rafael Prado (bajista), César Pinto, José Acosta y Carmelo Álvarez (trompetas), Nené Pacheco, Roberto Monserrat y “Pedrito” Medina (Percusionistas), Édgar “Dolor” Quijada “El Bobby”, Rogelia "Canelita" Medina, José "Joe" Ruiz, Jhonny Ramos, Manny Bolaños, Memo Morales, “Chino” Suárez, Harlem, Jorge Mendoza, Orlando Castillo "Watussi", Pepe Acosta, Manuel Moré, Wladimir Lozano y el inigualable “Calavén”. Su primera salida internacional se dio para el 1969 y fue precisamente a Colombia, a nuestra costa caribe, visitando las ciudades de Cartagena y Barranquilla donde había colocado muy bien las piezas  "El Cobrador" y "Federico Boogaloo"; logrando un contrato, para las  fiestas Reina del Mar, en Cartagena, el 11 de noviembre de 1969. 

Toda una época donde además competía con El Sexteto Juventud, Los Dementes y demás orquestas de Ray Pérez, luego la Dimensión Latina, recordamos al menos 20 trabajos de larga duración todos con gran aceptación; alguna discográfica entre 1966 y 1984 fue la siguiente.


1966   Llegó La Salsa                        Palacio (LPS-6171)
1966   Salsa y Sabor                          Palacio (LPS-6185)
1967   Más Salsa                               Palacio (LPS-6205)
1967   Durísimo – Vol. 4                     Palacio (LPS-6216)
1968   Federico Boogaloo                  Palacio (LPS-6228)
1968   Psicodélico Con Salsa            Gilmar (LPG-110)
1969   Mejor Que Nunca                    Gilmar (LPG-111)
1969   Vibración y Ritmo                    Sonus (102-17080)
1970   Dos Sets                                 Velvet (LPV-1539)
1970   La Machaca                            Velvet (LPV-1539)
1973   Federico Si Te Pone A Bailar  Palacio (LPS-6332)
1975   Derrape De Salsa                   BASF (10.068)
1976   Siguelo Ahí…. a Lo Cortico    BASF (10.070)
1977   Ayer y Hoy                              BASF (10.076)
1977   Esto Es Lo Mejor                    Palacio (LPS-6372)
1978   Mis Éxitos y Más                    BASF (10.079)
1978   Sabor Foca                            (LPF-10.037)
1979   Federico y Su Combo            Foca (LPF-10.120)
1979   Federico y Su Orq. – El Maestro            Discomoda (DCM-1128)
1980   Federico y Su Orq. con Memo Morales  Discomoda (DCM-1148)
1982   No Le Digan Integra              (PF-14.075)
1983   Nuevamente Palacio             (LPS-66.541)

1984   SaaaBroooSo!                       Palacio (LPS-66.552)

Entre 1996 y 2008, se han realizado algunas compilaciones. Hoy la orquesta es dirigida por su hijo Federico Jr. FELIZ CUMPLEAÑOS MAESTRO.

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Por: Carlos Molano Gómez
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