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RAFI VAL. - EL DIFERENTE


Un boricua, de nombre Rafael Valenzuela Alvarez, nacido el 01 de abril de 1940, a quien conocimos como RAFI VAL, es nuestro referente, hijo de  Rafael Valenzuela y Julia Álvarez; dedicó desde muy joven su tiempo para el aprendizaje de la percusión, estudiando los secretos del timbal en la Escuela Libre de su tierra natal; teniendo su primer encuentro musical con “El Conjunto Bombón”, dirigido por el señor Luis Pérez. 


EL PRESENTE ARTÍCULO ES PROPIEDAD INTELECTUAL DE ENCUENTRO LATINO RADIO
SI LO TOMA COMO REFERENCIA NO OLVIDE CITAR LA FUENTE:
Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio -2018
Bogotá - Colombia
Derechos reservados de autor
Actualizado 2019
Para el 1964 emprende el sueño americano viajando a San Francisco, para luego instalarse en Nueva York, donde para el 1969,  tras un casual encuentro con el magnate de Fania, señor Jerry Massucci y “El Malo”, Willie Colon en un club conocido como “El Ponceño”, ubicado en los altos de Manhattan; donde ensayaba con su band, Valenzuela, fue invitado a grabar bajo el sello asociado de Fania conocido como “Vaya Records”, nombrándose a partir de allí como “LA DIFERENTE”.


La nómina estuvo compuesta por el también ponceño José Febles Toro, trompetista y guitarrista, pero fundamentalmente como arreglista y director musical, siendo un jovencito que apenas superaba los 16 años de edad; a los que se sumaron, Gilberto “El Pulpo” Colón””, quien se convirtiera en director de la banda de Lavoe; al piano, “Chino” de Jesús en el bongo y “Papo” Pepín en las congas; el saxo tenor, nadie menos que el cubano José “Chombo” Silva; en el saxo barítono el extraordinario Mario Rivera; el segundo saxo tenor tiene a Dioris Rivera en el timbal; “Danny” Rosado en el Bajo; “Rafi Val”; en el trombón desde el Brasil Harry D Aguiar, junto a Alex Cruz y en la parte vocal inicialmente Héctor “Cuco” Roche, vienen tres grabaciones y en esta última para el año de 1975, llega a la parte vocal Héctor “Tempo” Alomar; en diferentes momentos aportaron en los coros Adalberto Santiago, Ismael Miranda, Héctor Lavoe y Junior González, y otros instrumentistas que el sello nombró para reforzar la nómina, tales como:  “Papo” Lucca, Bobby Valentín; “Cachete” Maldonado; Tony Jiménez; Ralph Picart;; “Richy” Mesa, con la producción de Willie Colón y Johnny Pacheco; que nomina…

Su primer trabajo distinguido como Rafi Val y la diferente quedó registrado bajo el código Vaya, VS-SLP-126), presentado en público en el 1971, recordamos piezas como “El Bardo” (Bobby Capo) y “Devoradora" de Pablo Gautreau, su segundo trabajo para el 1972 se tituló “La sociedad” – Vaya VS-7 y al año siguiente su último trabajo para el sello llamado “Fuerza Bruta” –Vaya VS-20. como compositor recordamos piezas como: "A m nena"; "Quiitate" y "Vida" 

Rafi, regresa a Puerto rico a comienzo de la década de los ochenta, grabando para el sello Tierrazo de propiedad de Frank Ferrer, nombrado "Más Diferente" TLP-005; allí integra como cantante a José “Cheo” Narváez, paulatinamente “Val”, va desapareciendo del ambiente musical, sus últimas apariciones, y contactos con músicos, se dieron por la parada 15 en Santurce en un periodo en el que laboro en el almacén de discos de Don Rafael Viera, hasta su temprana y trágica partida el 13 de enero de 1990, tras ser asesinado en su apartamento en Santurce, en el Edificio 669, en la Calle Monserrate esquina Del Carmen, en la Parada 15.

NOTA: Su hijo Valenzuela Jr, da como fecha de nacimiento de Rafi Val la relacionada en el presente articulo.


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