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FERNANDITO.- OTRO GRANDE EL CASINO

Un injusto proceso biográfico, ha tenido la historia con un cantante que hizo parte de primerísimas agrupaciones orquestales de la Cuba de los cincuenta, y que no quede duda a las nuevas generaciones que tal vez, le toco compartir y competir con los mejores, hombro a hombro que de modo alguno resquebrajan su calidad vocal.

Hablamos de FERNANDITO ALVAREZ MONTOYA, extraordinario cantante santigüero, había nacido en Santiago de Cuba el 04 de noviembre de 1927. En su infancia se sostenía vendiendo oeriodico en el  Parque Céspedes de Santiago, admirador del cantante Antonio Machín, de quien se basa para incursionar en el mundo del canto.


Inicio su carrera musical con el Conjunto de los Hermanos Giro, dirigida por Sergio Calzado; pasando por la orquesta Armonía Tropical; Trovadores de Rancho Club y la de Reinaldo Dambay; pasa por la afamada orquesta de don Pancho Portuondo y su ritmo Oriental. Llega a las ligas mayores con su incursión en el 1951 a la orquesta de Mariano Mercerón y sus Muchachos Pimienta, al lado de Pacho Alonso y Alfonso Eliseo (Única referencia que tenemos de este cantante), viajando por Haití y la dominicana.

Con la creación de la Orquesta Gigante del Benny More, se convierte en su primer corista, Fernandito Álvarez hizo parte de ese inolvidable paso por Colombia en particular en la ciudad de Medellín el 04 de agosto de 1955, al lado de Rolando Laserie salvaron los papeles del Benny.

Un año después al retiro de Roberto Faz del conjunto Casino ingreso a suplir la plaza que había dejado ese fantástico cantante, convirtiéndose en ídolo en Panamá. Sus interpretaciones de piezas de José Antonio Méndez; Ernesto Duarte, Isolina Carrillo, Frank Domínguez entre otros le dieron el sello de grande en la interpretación del bolero filin (O Feeling como le llamaron los americanos). Entre sus boleros más conocidos tenemos: "La noche de anoche", de René Touzet; "Ven aquí a la realidad", de Ernesto Duarte (también conocida como Bájate de esa nube);  No te empeñes más, de Marta Valdés; Venganza, de Alfredo Parra y "Solo contigo basta",, de Piloto y Vera; “Humo y Espuma”. (1956) y “Cada noche que pasa”, del compositor santiaguero Rolando Solórzano Rabí; Dos gardenias, de Isolina Carrillo; Cuando no te veo vida mía, de Frank Domínguez; "Llanto de luna", de Julio Gutiérrez; "Canción de amor", de Rolando Baró;; "Llegaste tarde", de Wello Rivas;  "Si no eres tú", de  Pedro Flores

Además de las grabaciones con el Benny y Casino grabo con las orquestas de Bebo Valdés, Ernesto Duarte y la afamada charanguera Aragón. Fernandito Álvarez, un verdadero rey del bolero., se nos fue 15 años atrás cumplidos el 22 de agosto de 2002

Cuenta la historia, que, en La Habana, la gente comentaba que Fernando Álvarez había sido rescatado del olvido por el presidente panameño Omar Torrijos, cuando éste visitara Cuba en enero de 1976. Según decían, Torrijos era fan de los boleros de Álvarez y aprovechó su estancia en la isla para conocerlo.


NOTA: No confundir con Fernandito Álvarez integrante del trio Vegabajeño natural de Puerto rico, fallecido el 05 de febrero de 2010

Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio
Bogotá - Colombia