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BENNY MORE.- ÚNICO



"EL SONERO DEL SIGLO", sin lugar a dudas, de quien por su aporte musical se han escrito innumerables paginas de reconocimiento; de quien estoy seguro siempre habrá una razón para rendirle un homenaje. El hombre del barrio La Guinea, de Santa Isabel de Las Lajas provincia de Cienfuegos, fundada por colonos franceses, joya arquitectónica del siglo XIX

Bartolomé Maximiliano Moré y Benítez, el apellido Moré, proviene del antiguo propietario del ingenio Santísima Trinidad, el Conde de la casa moré, de quien las familias de esclavos tomaban el apellido para indicar que le pertenecían, tradición que fue transmitiéndose de generación en generación. Viene al mundo el 24 de agosto de 1.919, de una familia compuesta por dieciocho (18) hermanos, Hijo entonces de Virginia Moré, cuyo apellido llevará solamente, y Silvestre Gutiérrez. Será el mayor de los 18 hijos de Virginia Secundina.

En 1.943 se vincula al Sexteto Fígaro de Lázaro Cordero, haciendo sus primeras incursiones en la radio, en 1.944 se vincula al Sexteto Cauto, orientado por el tresero Manuel Mozo Burguella, quien había sido parte del Septeto Matamoros,, por la agrupación pasaron interpretes de la talla de Panchito Riset, Cheo Marquetti y Marcelino "Rapindey" Guerra, actuando con regularidad en la emisora Mil Diez, siempre rodeado de los mejores músicos e intérpretes, continuo su proceso de aprendizaje y en 1.944 conoce a Miguel Matamoros. 

Ya es punto fijo de un restaurante de bastante prestigio, El Templete, frente a la Avenida del Puerto. Allí le escucha Siro Rodríguez, del Trío Matamoros. 

El Conjunto Matamoros actuaba por aquellos días también en Mil Diez, y Miguel necesitaba una voz que le aliviase la parte vocal de su trabajo; entra Moré, con tan buena suerte que en septiembre de ese año está haciendo sus primeras grabaciones en el Conjunto son seis números, en dos de los cuales se escucha su voz como solista: Qué será eso y Seré dichoso (Ver Discografía del Trío Matamoros) quien gratamente impresionado con el timbre de su voz, su habilidad vocal, pues podía pasar de hacer una voz prima a una voz segunda incluso en una misma melodía, lo vincula al famoso trío, convertido en Conjunto desde 1.942, pasa a ser, la primera voz del grupo, graba con el conjunto temas de Miguel Matamoros como: La cazuelita, las penas de mi alma, baila mi pregón, soy maraquero, otros como buenos hermanos y el famoso penicilina, podemos decir que es el momento en que todo su talento y gracia estaba listo para deleitar a Cuba y al mundo entero. 

Recordaba don Rafael Cueto, miembro del Trío, que Benny le visitaba todas las tardes con el ánimo de escuchar la colección completa de Glenn Miller, aflorando ya su gusto por los aires Jazzisticos.

En el 1947. Humberto Cané organiza un conjunto con Silvestre Méndez y otros músicos y le habla del cantante al zar de la RCA Victor Mexicana, Don Mariano Rivera Conde, y este le da la luz verde para grabar seis números en 1947. Dos de ellos pegan: Hasta cuando y Puntillita sobre todo. Mariano lo firma y empieza a usarlo como un comodín, con varias orquestas: Mariano Mercerón, Rafael de Paz, Chucho Rodríguez y sobre todo, la de Pérez Prado. Según el propio Marcos Salazar, este es un matrimonio de conveniencia: Pérez Prado no quiere un cantante más importante que él en su orquesta. 

Ya pasó por eso con Cascarita y la Casino de la Playa. Y Benny no quiere ser cantante de ninguna orquesta, sino tener la suya. Pero el binomio alcanza grandes marcas de popularidad en discos y presentaciones. Rápidamente Benny sobrepasa a los dos cantantes cubanos que cuando él llega, tenían plaza hecha en México: Kiko Mendive y Vicentico Valdés.

En su periplo como solista, es, acompañado también por a Orquesta del mexicano Ángel “Chino” Flores; el Conjunto del tresista y contrabajista Humberto Cané (Hijo mayor de Valentín, miembro fundador de la Sonora Matancera, Humberto se había vinculado a ella en 1.935, interpretando el Tres, compositor de Gózala bailando y Tumba Colorá) y su Conjunto en México estaba formado por músicos Cubanos, con: Humberto en el Contrabajo, Ramón Dorca en el piano (En su paso por México, trabajo con el conjunto Matamoros), en las trompetas Manolo Barrios, Florecita y Calaverita, en el bongó Carlos Fornaré, y Silvestre Méndez en la tumbadora (Compositor de Yiriyiribon, Mambeando y Con el bombo arrollador).Con el Conjunto graba temas como: Puntillita, Como Gozo y hasta cuándo.

(Según el escritor mexicano Marcos Salazar Gutiérrez, el grupo de Cané estaba formado por Florecita y Manolo Berrío, trp., Cané en el bajo, Ramón Dorca en el p., Chico Piquero y Modesto en la percusión y Juancito Núñez segunda voz)

En 1.948 forma el famoso "Dúo Fantasma" con el Mexicano Lalo Montané (También se conoció este especial dúo como El dúo Antillano y según lo expresara el musicólogo cubano Rosendo Ruiz también recibía el nombre de Dúo Tropical), efectúan grabaciones con acompañamiento del Saxofonista Santiaguero Mariano Mercerón: como: Desdichado (Primera composición de Benny), Ensalada de Mambo y Rumberos de ayer (Del propio Benny), el especial Encantado de la vida de Justi Barreto; con la Orquesta de Mariano Mercerón, (quien ya había disuelto en Cuba, su agrupación de los Muchachos Pimienta), temas como: Parece que va a llover (De Antonio Matas), Me voy Pal Pueblo (De Marcelino Guerra, aun cuando el crédito se lo otorgo "Rapindey", a su esposa en aquel entonces: Mercedes Valdés (1.923-1996), una experta en la liturgia religiosa de los Orishas), Callen ese Cornetín (De Ventura Romero) y Manzanillo (Del Santiaguero José Carbo Menéndez). 


Efectúa grabaciones con las Orquestas de Chucho Rodríguez y la afamada Orquesta de Rafael de Paz; con la Orquesta de Dámaso Pérez Prado, cuyo contrato lo ligaba a través de la RCA VICTOR, solo para grabaciones, nos deja temas como: Bonito y Sabroso, Rumberos de Ayer, Dolor Carabalí, Locas por el Mambo (Este tema lo dedico a la pareja de bailarinas profesionales las hermanas Dolly), Cinturita, Ah barbará, Que se me caigan los dientes, Que pasara, El bobo de la yuca de Marcos Perdomo, grabado el doce de julio de 1.949, Ya son las doce de Juan Bruno Tarraza y Barbarabatiri de Antar Daly grabados en mayo veinte y diciembre dos de 1.949, La Cocaleca de Víctor Caballi grabado el veinticuatro de abril de 1.950, Mamboletas, Pachito E¨che, Que bueno baila usted, El Suave, Mangolele, Viejo Cañengo, Anabacoa y muchos más, se destacan en estos temas sus dotes interpretativas y su capacidad para crear expresada en algunos de ellos,. 


Se separa de la Orquesta de Pérez Prado por diferencias y malos entendidos, nunca aclarados suficientemente; hay quienes sostienen que en alguna oportunidad entrevistado para la radio Pérez Prado afirma que para él, lo más importante era su orquesta, que un cantante lo hacia en una semana, Benny enterado de este comentario decidió romper el vinculo.. Benny en alguna oportunidad al preguntársele por su retiro de la Orquesta de Pérez Prado, llego a decir que no le conocía. 



Es importante anotar que Benny Moré no fue jamás cantante de planta de la Orquesta de Pérez Prado, lo hacía para dar cumplimiento a las grabaciones que las partes habían adquirido como compromiso con la RCA Víctor, el cantante oficial de la orquesta de Perez Prado, era Aurelio Yeyo Estrada.

Y accede también al cine. Con la ayuda de Ninón ya está en 1946 en la película “Carita de cielo”, y más adelante en otras. En su paso por el cine mexicano, registro las rumbas Tuñare (1.946), El Timbero de Belén (1.948), Roncona (1.949) y Rumberos de Ayer, en homenaje a Malanga (Andrea Baró), Mulenze y Chano Pozo. Permanece en México hasta 1.950, alcanzando el éxito, hasta ese momento no obtenido en su natal Cuba. Se presenta entre otros en los teatros Blanquita, Iris, Prado, Lírico, en centros nocturnos como el Patio, Jockey, Río Rosa, deja grandes amigos entre los que se contaban: Miguel Aceves Mejía, Antonio Badú, Toña la Negra, Pedro Vargas, María Antonieta Pons, Yolanda Montes (La Tomgolele).

Se casa el 25 de agosto con Margarita Juana Bocanegra, Durán (a quien conoció el 2 de agosto de 1.945), que trabajaba de enfermera en la clínica del cantante-doctor Alfonso Ortiz Tirado, siendo los padrinos de la boda Mariano Rivera Conde y Miguel Aceves Mejis. Viene al mundo su hija Virginia. Como lo expresara el crítico musical Habanero Rafael Lam, este matrimonio fue de película

A finales de 1.951, decide conquistar a la Isla con su mejor arma: "la música", empieza por Santiago de Cuba, reencontrándose con la Orquesta de Mariano Mercerón, conformada por once músicos y tenía como cantantes a Pacho Alonso y Fernando Álvarez (A propósito de esta pareja de cantantes JUAN DE MARCOS GONZÁLEZ, en una particular entrevista, expreso que Tito Rodríguez era una equilibrada mezcla de ellos; los invito a que los escuche con atención), al vincularse inicia trabajos en el estudio teatro de la Cadena Oriental de Radio, graba sus primeros temas en Cuba: Mata Siguaraya de Lino Frías, YiriYiribon de Silvestre Méndez, grabados el trece de diciembre de 1.951, Salomón y Fiesta de Tambores del propio Mariano grabadas en 1.952 y Candelina Ale de Quico Díaz.

En 1.952 se vincula a la Orquesta de Emilio "Bebo" Valdés, en septiembre del mismo año triunfa por su capacidad interpretativa del ritmo de Batanga creado por Bebo (Recuerdan Daiquiri), lamentablemente no se registraron grabaciones con Benny. Se vincula a la Orquesta de Ernesto Duarte Brito (1922-1.988), excelente pianista, compositor y arreglista, se destacan entre sus composiciones: Los boleros: No lo digas, Donde estabas Tú y en especial Como fue convirtiéndose este ultimo en estelar, en la voz de Benny,

Se desvincula de la Orquesta de Duarte, para muchos por problemas de orden racial, para otros por diferencias económicas y celos profesionales de Duarte quien se disgusto con la grabación que Benny realizo en 1.952 con la orquesta Aragón.; sin embargo, consideraba a Duarte como su arreglísta favorito.

El Vallecaucano, Humberto Corredor (Q.E.P.D), quien le dio colorido al barrio San Nicolás de Santiago de Cali, viaja a Nueva York, reunió una de las más grandes la colecciones conocidas sobre las grabaciones de la Sonora Matancera, convirtiéndose en Manager de la misma, afirmo conocer un Cubano radicado en Miami que posee grabaciones..

Siempre se ha mantenido la especulación, sobre los verdaderos conocimientos musicales del Benny, preocupado por la situación, se dirigió al maestro Enrique González Mantici, (Recuerdan la Havana Riverside) y le dice que él quiere aprender técnicamente la música, manejar solfeo, teoría musical, armonía, a lo cual el maestro le respondió: Benny sigue así, no hagas nada de eso porque de lo contrario te vas a estropear.

Hay quienes sostienen que Benny había nacido músico, su gusto por el Jazz, el paso por orquestas dirigidas por arreglistas eximios y exigentes, no fueron impedimento para colocar su voz, su timbre afinado, sus fraseos, la improvisación en los montunos y su capacidad polirítmica en la interpretación.


En octubre de 1.953 es contratado por Alípio García, (esposo de Blanca Rosa Gil, ¿recuerdan su majestuosa interpretación del bolero "Vuélveme a Querer" de Mario Álvarez?), quien lo había visto actuar en el cabaret Cubana Club, Benny, se presenta en el Alí Bar llenando permanentemente sus instalaciones, convirtiéndose en sitio obligado de todas las figuras de música cubana que después de sus actuaciones en el Tropicana y en el Montmartre (calle P entre 23 y Humboldt, (este Nigth Club, fue el primero en presentar en Cuba a la orquesta de Cab Calloway), llegaban al Alí a escuchar a Benny; por razones de espacio Benny se presentaba con las agrupaciones de planta del Alí, entre ellos: Braulio Carrillo, hermano de la pianista Isolina; y la orquesta Antillana de Moisés Alfonso. 


En ocasiones, a su corista Fernando Álvarez le tocaba oficiar de cantante (Este Santiaguero nacido el 4 de noviembre de 1.928, hizo parte de la Orquesta de Mariano Mercerón y después de pasar por la Gigante del Benny se une al Conjunto Casino (¿Recuerdan Sancocho E"Guesito?); a la fecha sigue vigente), alternando con Orlando Vallejo, pues se quedaban esperando al Benny; este particular lugar por espacio de nueve años con ires y venires tuvo en Benny Moré su artista principal, sin que mediara un contrato escrito;, actuaba en otros cabaret, con la condición de poder presentarse en el Alí Bar. (Foto de CDA, cedida por Jaime Jaramillo).

Rechazado por la burguesía criolla, Benny Moré nunca fue invitado a tocar al exclusivo Vedado Tennis o en el Miramar Yacht Club y mucho menos en las sociedades culturales de negros al ser considerado un ejemplo negativo para su raza. Sin embargo, el musicólogo Helio Orovio expresaría: “Benny dinamitó esta diferencia étnica al resumir con su Banda Gigante lo negro, lo blanco y lo mulato que define nuestra identidad nacional”.


Entre los años 1.955 a 1.957, efectúa viajes por diferentes países, Jamaica, Haití, Venezuela, Colombia, Panamá, México y Estados Unidos, El jueves, cuatro (4) de agosto de 1.955 visita a Colombia, se presenta inicialmente en el Club Campestre de Medellín, alternando con la Orquesta de Lucho Bermúdez, como invitado especial asiste Francisco "Pacho" Galán, ese mismo día comparte micrófono en la voz de Medellín con la Orquesta RCN y el también cubano René Cabell. (Cabell fue fundamental para la presentación en Colombia de la Orquesta de Benny, pues los empresarios tenían sus dudas, ya se hablaba del incumplimiento de Benny, hay quienes sostienen que una de esas noches en el Campestre es Rolando Laserie quien con su voz salva la noche, pues el Benny, 

No se encontraba en condiciones), en estos años dorados, mientras La Tribu se presentaba en el Campestre, La Sonora Matancera con Celia Cruz actuaba en el Grill Candilejas de la misma ciudad,

El Sábado 6 de agosto BENNY y su Gigante se presenta en los radio teatros de Caracol y RCN, hace presentaciones también en Cartagena y Barranquilla. Para 1.956, la Banda Gigante de Benny había cambiado sustancialmente su nómina, la formaban: Lázaro Valdés en el Piano; Mauro Gómez, Roger Mena, Fernán Vicent, Diego “Bebo” Loredo y René Aillón en los Saxofones; Pedro Jiménez, Pedro Rodríguez y Jorge Varona en las Trompetas; Generoso "Tojo" Jiménez y "El Pibe" Jiménez en los Trombónes; Ramón Caturla en el Contrabajo; Clemente “Chicho” Piquero en el Bongó, Jesús González en la Batería; Jesús López en la Tumbadora; Gil Ramírez, Delfín Moré (hermano) y Enrique Benítez en los coros.

Sustituye lo jazzístico por lo sonero, por los tumbaos que provienen de los treseros orientales Por ejemplo, los saxos hacen el fraseo del tres en el septeto mientras que introduce la improvisación sonera en las trompetas al igual que el trombón. Utiliza una sola tumbadora y el bongó suena rumbero al ser más sincopado. 

En vez del drums tradicional, se queda con un timbal, platillo y bombo para marcar los efectos. Es el primero que introduce la cáscara para enriquecer la base rítmica y ayudar así a la sonoridad de la tumbadora y la campana. En cuanto al piano este se encuentra constantemente haciendo tumbaos o guajeos soneados, pero nada afines con el trabajo del piano en la jazz band tradicional. "Es la rebelión de lo popular, la ascensión del estilo popular cubano. De ahí su autenticidad y su fuerza", concluye el maestro Orovio. (Foto de CDA cedida por Jaime Jaramillo)

En 1.958, Benny visita con su "Tribu", Santiago de Cuba, estando en la calle lustrándose los zapatos, se le acerca un muchacho de escasos doce años con sus amigos y empieza a cantarle con su guitarra, Benny le da quince (15) centavos y le dice "Todos los grandes comienzan así", se trataba de nadie menos que del hoy miembro de BUENA VISTA SOCIAL CLUB y Director del Cuarteto Patria el fabuloso Eliades Ochoa Bustamante.

Además del famoso Dúo Fantasma con Lalo Montané, con quien también grabara de Pablo Cairo: A media noche; realizó otras grabaciones a dúo con Pedro Vargas, dejando como anécdota: don Pedro muy organizado y diligente había enviado a Benny con suficiente anticipación, las partituras de los temas que iban a grabar, ya en el estudio, Benny las devuelve a don Pedro Vargas, tal cual las recibió y a la pregunta ¿entonces como se realizaría la grabación?, Benny respondió: Maestro, usted empiece que yo lo sigo y así se efectúo la grabación, quedando para la posteridad temas como: Obsesión y Perdón (De Pedro Flores), Solamente una vez (De Agustín Lara), La vida es un sueño (De Arsenio Rodríguez)..


Estando en la Habana el tenor lírico Venezolano, Alfredo Sánchez Luna "Alfredo Sadel", (Sadel tomo Sa por Sánchez y Del por Gardel) se pretendió realizar un trabajo a dúo con Benny Moré, habiendo sido citado a los estudios de la CMQ, Benny no asistió, procedieron a buscarlo por toda la ciudad, encontrándolo en cumplimiento de su cuota etílica, llevado al estudio, parecía imposible realizar la grabación, Sadel, a petición de propietarios e ingenieros del estudio acepto hacer un “simulacro" de grabación a dúo con el Benny del tema de Juan Bruno Tarraza Alma Libre, que para sorpresa general este único testimonio, se convirtió en éxito mundial.

Otros famosos dúos fueron realizados con el mexicano Tony Camargo (Se inmortalizo entre los Colombianos. con la interpretación del tema de todos nuestros diciembres El Año Viejo de Crescencio Salcedo): con Sin razón ni Justicia, Deja que suba la marea, Esta noche corazón, donde también intervienen las hermanas Anacaona y en gracia de discusión, Mucho Corazón (De la Mexicana Emma Elena Valdelamar), ya que en producciones nacionales el crédito se da a dúo con Lalo Montané; con los hermanos Bermúdez: No te atrevas (de su autoría) y Vagar entre sombras; con las hermanas Anacaona: Dolor Carabalí, con Joseito Fernández la fabulosa Guajira Guantanamera; con Olguita Guillot un bello y poco conocido bolero de Félix Cárdenas: Oye una canción para ti.

Sus composiciones continuaron aflorando entre ellas: Conocí la Paz, Dolor y Perdón, Perdí la Fe, Mi amor Fugaz, Cienfuegos, Que Bueno Baila usted, Se te Cayo el Tabaco, Que aguante, Santa Isabel de las Lajas, Bonito y Sabroso, Mi Saoco, Batiri RCA, Camarera del amor, Caricias Cubanas, No hay Tierra como la mía, Me conoces Bien,, De la Rumba al Chachachá, Castellano. 

Interpreto temas Colombianos como: San Fernando con la Orquesta de Rafael de Paz, del maestro Luis Eduardo Bermúdez, de quien Benny sostenía que era un músico de alto rango,, Pachito E´che de Alex Tovar con Dámaso Pérez Prado, La Múcura (de Marcial Rodríguez, Crescencio Salcedo ó Toño Fuentes?) Y el bambuco Las Mirlas. De Clímaco Vergara.

Del recientemente desaparecido Pío Leyva miembro del BUENA VISTA interpreto el tema Francisco Guayabal. Ramón Cabrera es a Benny como Severino Ramos (Refresquito), es a la Sonora Matancera, de él interpreto temas como: Manzanillo, Palma Soriano, Guantánamo, Marianao, Santiaguera, (Otras composiciones de Ramón Cabrera fueron: Baracoa, Banes, Ahora si tengo un Amor y Que lío tío), curiosamente, el grueso de su obra musical se orienta al Bolero, algunos Estadígrafos, sostienen que en este ritmo concentro el 45% de su obra, seguido de sones, Mambos, Chachachás, Afros Guajiras Merengues y Guarachas, de esta ultima solo dedico el 7.5%.

Aun, se recuerdan sus presentaciones en vivo con Paulina Álvarez, Roberto Faz, Pedro Vargas, Con las Orquestas de Arturo Núñez, la Aragón. Sus éxitos y popularidad crecían vertiginosamente en el mundo hispano, asediado por los medios de comunicación, perdiendo casi en su totalidad la privacidad, empieza a incrementarse su pasión por el alcohol, llega tarde a los bailes y en ocasiones ya no llegaba, duerme poco, incumple contratos televisivos, radiales, en centros nocturnos, descuida su voz, al igual que su vida personal; producto de esta situación, en alguna oportunidad le piden a Miguel Matamoros, que persuadiera a su amigo a lo cual respondió: "Muchachos dejen tranquilo a Benny, que el venado, no es animal de soga", para otros su vida se resumía en el Bolerazo de Arsenio "La vida es un Sueño"... Hay que vivir el momento feliz, hay que gozar lo que puedes gozar, porque sacando la cuenta en total, la vida es un sueño y todo se va...


En abril de 1.955, cuando sufre una laringitis que lo aleja de los escenarios, los medios con los profetas de turno decían: se acabo Benny Moré, sus facultades vocales se terminaron, poco tiempo después (6 de julio de 1.955) les responde con los temas: Oh vida de Yáñez y Gómez y Hoy como ayer de Pedro Vega, donde luce sus graves y agudos mejor que nunca, preguntándole a la gente de la CMQ, que dirán ahora?

El 1 de agosto de 1.957, con arreglos de Generoso "El Tojo" Jiménez, graba de su autoría Dolor y Perdón. Sus ultimas participaciones en grandes eventos se dieron en el Teatro Amadeo Roldán en desarrollo del primer festival de música folclórica, celebrado en 1.962 y en el festival papel y tinta en el Parque Central de la Habana

A mediados de 1.953, forma entonces su Orquesta, la que denomino "Banda Gigante" y cariñosamente definía como "La Tribu" ó sus "Beibis". La mayoría de sus músicos habían integrado la orquesta de Armando Romeu; inicia su actividad musical de manera oficial con su Orquesta. 



El tres (03) de agosto de 1.953, haciendo un programa radial en la emisora CMQ, ya era EL BÁRBARO DEL RITMO, su Tribu estuvo formada inicialmente por: Eduardo "Cabrerita" Cabrera en el piano (nacido en Bayamo el 16 de noviembre de 1.918), su primo materno, Chocolate Armenteros (Su Tema Chocos Guajira es interpretado por BUENA VISTA con la dirección musical de Jesús "Aguaje Ramos en el álbum de Rubén González "Chanchullo"), Domingo Corbacho y Dagoberto Jiménez Rabanito en las trompetas, José Miguel en el trombón, Santiago Peñalver, Miguel Franca, Roberto Barreto, Celso Gómez y Virgilio en los saxofones, Alberto Limonta en el contrabajo, William Newton Calazans Rolando Laserie Rodríguez (Rolando Laserie) en la batería, Clemente "Chicho" Piquero en el bongó, quien había trabajado con Benny en la orquesta de Pérez Prado, Tabaquito en la tumbadora y los coristas Fernando Alvarez y Miguelito Cuní. 


En diferentes momentos, se atribuyeron el apoyar en la organización de la "Tribu", al Benny los estelares músicos Alfredo "Chocolate" Armenteros Abreu  y el saxo tenor don Celso Gómez Suarez (En la foto), quien contaba (01): "Conoci en Santiago de Cuba al Benny al llegar de México. "Lo recuerdo como si fuera hoy. Corría el año 1950. Yo tocaba con la banda de Mariano Mercerón, de quien Benny era amigo, pues habían estado juntos en el país azteca, y muy pronto se estableció un estrecho vínculo entre Benny y yo, a través de la banda de Mariano Mercerón. Hacíamos programas de radio y bailables", 

"transcurridos unos meses, Benny enfrenta algunas dificultades con Ernesto Duarte, que era director de una de las mejores orquestas del momento. Con esa orquesta, Benny grababa en la RCA Victor como artista exclusivo, pero hacía pocos bailables y otras presentaciones en vivo, porque Ernesto Duarte lo tenía un poco relegado".

-Es entonces cuando Benny me llama una mañana y me dice "Pacho, como él me decía, ¿por qué nosotros no hacemos nuestra propia banda y así podemos presentarnos en cabarets, bailables, donde nos venga en gana?"

-La idea la encontré muy atinada. Le ayudé a buscar a los músicos y formamos la Banda Gigante.

Según Celso Fueron sus integrantes:

-En las cuerdas de metales estaban Alfredo 'Chocolate' Armenteros, Rabanito, Domingo Corbacho, José Miguel Gómez y Alberto Limonta. En el piano Eduardo Cabrera; en el bongó un músico al que le llamábamos Chicho, y en la tumbadora, Chapoteen, alias Tabaquito. En la batería Rolando Laserie, que después se convertiría en un popular cantante, y en los saxofones, Miguel Franca, Santiago Peñalver, Roberto Barreto, Virgilio Bizama y yo. Y en los coros, Fernando Álvarez y Enrique Benítez. El director musical era Eduardo Cabrera quien también era arreglista.


Con esta nómina, se recuerdan grabaciones como "Tu me sabes comprender" el 11 de noviembre de 1.953, con arreglo especial de "Cabrerita" (El maestro Cabrerita, también participo en las grabaciones especiales que hiciera en Cuba el Dominicano Billo Frometa con la Orquesta Casablanca). 

En esa nomina debió iniciar el fantástico "Peruchin, quien había puesto como condición para su ingreso que su hermana, estuviera en la batería, me compartió el maestro Alfredo "Chocolate" Armenteros que como mencionamos nos contaba, que tuvo a cargo la formación de la orquesta NO ACEPTO, llevando a Cabrerita y Laserie en el piano y batería respectivamente. Alejandro "El Negro" Vivar también hizo parte de esa prestigiosa selección.

Casado en México, con la mexicana Margarita Juana Bocanegra (En la foto), unión que duro ocho años, luego en Cuba se une a Noraida Rodríguez, una prima suya con quien tuvo dos hijos (Bebo y Benny Jr), radicados hoy en Venezuela y la tercera unión Post-mortem con Eraida Castillo quien reside en Miami, se habla también de una unión con Inés More Armenteros, de la cual no poseo confirmación


El más importante Cantor de la Isla en el siglo XX, se nos fue físicamente a los 43 años y 145 días, el 19 de febrero de 1.963, en el Hospital de Emergencias producto de cirrosis hepática, como lo expresara Nicolás Guillén al enterarse del fallecimiento de Benny:... "Aunque los dioses mueren jóvenes siguen siendo dioses", por ello hoy hace parte de nuestra nómina Celestial, Benny fue un hombre que para muchos como producto del miedo escénico que lo seguía, encontraba en el alcohol el dinamizador y la seguridad para lanzar toda su literatura musical.

(01) Tomado de María Regla Figueroa Evans - Radio Cadena Habana, 20 de febrero de 2016.


Carlos Molano Gómez
Bogotá - Colombia
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Fecha original PRIMERA PUBLICACIÓN -febrero 2012