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ORLANDO VALLEJO.- EL ROMANCE DE UN SEÑORA VOZ...!!!!

Orlando Vallejo.- Que nostálgico y a la vez que grato escribir algunas líneas de un cantante que se menciona preferentemente entre los conocedores y dedicados al bolero cubano; sin embargo lo primero que debemos decir es que dejo una estela de éxitos que es razonable que deban ser conocidos por más amantes de la música latina. Una historia de vida que se movió en dos extremos el rotundo éxito en su tierra natal y el total olvido en tierras americanas.




Se conoce muy poco sobre sus orígenes y familia, nace el 30 de abril de 1920, en el Municipio de Arroyo Naranjo, en la ciudad de La Habana Cuba. Muy joven en la Habana, se inicia como cantante de la Orquesta Ritmo Alegre; luego hace parte del septeto progreso y de las orquestas Havana Casino, Quintana Melody Boys; ya a los 22 años de edad, hacia parte de la Charanga Paulín, dirigida por Cristóbal Paulin actuando en la radio cubana. 

Con 23 años inicia sus grabaciones con la disquera Ideal de Puerto rico, al lado del compositor y músico Cubano recientemente fallecido Roberto Becker, quien dirigía el cuarteto que llevaba su nombre y que tenía como integrantes al propio Becker, Orlando Vallejo como cantante y maraquero, Elías Castillo en la primera guitarra y Carlos Querol, segunda guitarra y segunda voz. 

Para los amables lectores, El Habanero Roberto Becker, fue el compositor de piezas musicales como “A toda Cuba le gusta”, interpretada por “Cascarita” Guerra, luego por Willie Rosario y a finales del siglo anterior por el Buena Vista Social Club; “De ti enamorado” (Interpretada por Carlos Argentino Torres y luego por Òscar D León); “El guardia con el Tolete”, grabada en Nueva York en el 1945 por Machito y sus Afrocubanos. Becker falleció en el año 2012 a los 101 años. 

Orlando Vallejo, se vincula en el 1946, al Quinteto del Puertorriqueño Celso Vega al lado de Senén Suarez, Luisito Plá, Tony Tejera y Gerardo Pedroso, para cumplir compromisos con la estación radial RHC Cadena Azul de Don Amado Trinidad Velazco; al regreso de Celso Vega a Nueva York, se incorpora el estelar difusor de la guaracha Don Antonio Fernández Ortiz, conocido como “Ñico Saquito”, quien a la vez oficiaba como compositor y productor general de la citada cadena radial, dando origen a los “Guaracheros de Oriente”, inicialmente con Maximiliano “Bimbi” Sánchez y luego con el grupo al cual se unía en el 1947. 

El grupo es de corta duración, los Guaracheros se reagrupan con otros integrantes los que se convertirían en los más conocidos; Florencio "Picolo" Santana, Gerardo "El Chino" Macias y Félix "El Gallego" Escobar. 

Vallejo, pasa entonces por la agrupación de Ernesto Grenet, con quien viaja a Venezuela, a su regreso para el 1951. Vallejo es llamado por Roberto Espí director del Conjunto Casino, para reemplazar al gran Agustín Ribot, pasa por el Conjunto de Luis Santi, José A. Fajardo y el propio Bebo Valdés, recordamos la versión que hiciera con el afamado pianista de “Serenata en batanga”; en Radio Progreso. 

Orlando Vallejo cantó con alguna frecuencia acompañado de la Orquesta Aragón, con la Orquesta Riverside, con el pianista René Touzet, con Lorenzo Pego, con los Jóvenes del Cayo, Orquesta América, el Conjunto Kubavana, de Alberto Ruiz, la Orquesta Venezolana de Luis Alfonso Larrain. Con Niño Rivera, con la Orquesta de Orestes Santos, el conjunto de Yoyo Casteleiro, el Trio de Luisito Plá, entres otros. 

Al retiro de Agustín Ribot, para el mes de mayo de 1951, quien había decidido crear el "Grupo Ribot", con guitarras percusión, bajo y piano con sus compañeros del Casino Roberto Alvarez en el piano y el trompetista José "El Fiñe" Gundin; Roberto Espí director del Conjunto Casino, llama a nadie menos que a Orlando Vallejo para reemplazarlo firman como era la costumbre un contrato que se extendía notarialmente por espacio de dos años

Comparte tarima el 10 de noviembre de 1951, como miembro del Conjunto Casino con la Orquesta Charanguera de Belisario López en la Sociedad Progreso de Arroyo Naranjo (de donde era oriundo Vallejo).

A pesar de la negativa de Ramón Sabat, propietario de la casa Panart, para que Orlando Vallejo grabara con el Conjunto Casino- los boleros “Cielo y sol”  (Junio de 1951) y “Dudas de mí” (Diciembre 27 de 1951), estos se convirtieron entre muchos otros en dos de sus más grandes éxitos. otra bello bolero grabado por Vallejo fue "No lo puedo evitar "del pianista Antonio Cevedo. Igualmente graba en 78 rpm "señora" de Orestes Santos y "Dime adiós ya me voy" de Justi Barreto. El  07 de febrero de 1952, con Panart graba el bolero Inteligentemente de Cristóbal Dobal. 

Para aquel entonces, el Conjunto Casino estaba integrada por la siguiente nomina: En las trompetas Alberto Armenteros, Miguel Román y Mario Sori como trompetistas;  en el contrabajo Cristóbal Dobal, en el piano Antonio "Ñico Cevedo, Carlos "Patato" Valdes en la tumbadora, en el bongo Orlando Guzmán y las voces Roberto Faz, Orlando Vallejo y Roberto Espi como director

A partir de 1953, Vallejo inició su carrera como solista y grabó decenas y decenas de discos, especialmente en el campo del bolero; recordamos grabaciones en vivo en Radio progreso con la Sonora Matancera de los temas “el amor de mi vida” en 1954 y “Ya que te vas” de Ernestina Lecuona en 1955. 

Otras recordadas piezas musicales en su voz: “Que linda es mi Cuba”, “Olvídame”, “Amor ciego” con Yoyo Casteleiro; “Esa melodía”, “Consentida” con Niño Rivera; “Sufrí mi condena”; con la Aragón recordamos el tema “qué esperas”. “El madrugador”, …etc. 

Pese al reconocimiento que sus innumerables grabaciones en diferentes formatos y agrupaciones orquestales tuvieron para distintas casas disqueras, decide viajar a los Estados Unidos donde paulatinamente se va perdiendo su rastro hasta el momento de su partida en la ciudad de Miami, el 20 de enero de 1981; lamentablemente según lo registrara el músico e investigador Senén Suarez Hernández(Q.E.P.D); Vallejo fallece en la indigencia y total olvido en esa ciudad, al punto de haber sido necesaria una colecta para su sepelio. Que pesar. 

Hoy muchas de sus canciones son buscadas por acuciosos coleccionistas quienes ratifican su excepcional talento vocal. 

Fuentes.
Memoras del Conjunto casino.- Gaspar Marrero Pérez
Discografia Conjunto  Casino
Discografia Orlando Vallejo


Por Carlos Molano Gómez
Bogotá - Colombia
Derechos reservados de autor.
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