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MON RIVERA .- DIEZ ANECDOTAS

“Mon” Rivera.- (Efraín Rivera Castillo) 

Este 12 de marzo de 2017, conmemoramos en nuestra radio, la partida de un referente vocal de la música latina, acaecida en Manhattan Estados Unidos, el 12 de marzo de 1978, se nos adelantó cuando contaba apenas 53 años de edad. 

Llamado Efraín Rivera Castillo, oriundo de Mayagüez- Puerto rico, una tierra de cantantes como Vitin Avilés, Tony Molina y porque no Santitos Colón (llevado por sus padres al mes de nacido), reconocido como un excelente jugador de béisbol y gran cantante, que como una gran mayoría de los músicos de latinos renace de las dificultades económicas de su familia, te compartimos  diez anécdotas que rodearon su vida. 


1. El “Mon”, lo recibe de su padre, llamado Monserrate Castillo Alers, quien con los ingresos como portero – vigilante ó conserje por 40 años de la Universidad de Mayagüez, sostenía a su familia formada por doce hijos producto de dos matrimonios. La  señora madre de Efraín fue Maria Castillo, a quien perdió siendo un niño.

2. Los amigos cercanos de su padre Monserrate, los apodaron “Mon”, quien compartía sus actividades laborales con la composición y la difusión de la plena, basado en hechos reales; dentro de sus composiciones reconocidas, registramos. “Askarakatiskis” (conocida a veces como “KaracatisKi”), llevada al campo de los tropical por la Billos en la voz de Cheo García; el “EL Gallo Espuelerico” y “Aló, ¿Quién Ñama”, también llevada lo tropical por Los Melódicos de Venezuela cantando la cubana Emilita Dago; todas ellas contando el permanente acontecer en la región. 

3. Efraín, debe ayudar al sostenimiento de su familia al quedar huérfano de madre siendo aun muy niño, además de Efraín, tres de sus hermanos también fueron músicos entre ellos se recuerda a Israel Rivera González conocido como “Cocolia”.

4. Trabajo desde su natal Mayagüez, con el timbalero Juan Ramón Delgado, mejor conocido como “Moncho Leña” que integraba al pianista Héctor Rivera, Jose Chiquitin Morales, Ediie Rivera, Eddie feijo Eladio Laly Jusino... y el como cantante. Con “Mocho”, realizo magistrales producciones como: Martinez Nadal, Pobrecito muchacho, Por mi madre que si, La cuchara, Paquete no mas, Lily, Oye a Moncho, Seguiré esperando; Alo quien Ñama, Pollin Cha, Sabrosura, Húyele al Guardia, Carbón de Palito, El gallo Espuelerico, Carmencita, El amarrao, Vienen los Bomberos... 

5. No interpreto EN NINGUNA de sus producciones el trombón; fue invitado por Al Santiago, propietario del sello Alegre, para 1964, a grabar “Que Gente averigua”, luego el éxito “Lluvia con Nieve”, le acompañan Eddie Palmieri en el piano. en los Trombones: Barry Rogers, Marc Weinstein y Manolín Pazo (Ex -bajista de Machito), y Kako Bastar en la percusión. La foto es una simulación, pues Santiago quería destacar la incursión de los trombones en el trabajo. 

6. El instrumento que mejor interpreto al decir de sus compañeros entre otros Héctor Rivera fue el güiro, considerado por Tite "Curet", como el segundo mejor intérprete después de Patricio Rijos, “Toribio”, el legendario güirero que acompañaba al compositor Felpe Rosario Goyco, “Don Felo”, con el que se hacía acompañar en sus interpretaciones vocales. 

7. Conocido como el “Rey del Trabalenguas”, continuo la línea de su Padre en la difusión de la plena y en el campo de la composición; se han atribuido equivocadamente algunas piezas interpretadas por Mon, como de su autoria, siendo en realidad compuestas por su Padre. 

8. Grabo con Joe Cotto; recordamos piezas como Dolores, Pancho y Ramona,Pa las nenas, Cocolia, Mi Mambo, Merengue pa ti..Con el pianista Venezolano conocido como “El Cholo” y su Combo, se recuerdan piezas como"El Gallo Aloh", "Me quieren Tumbar", "Me voy pal Guamo", "El Guajiro de Cunagua", "Allá en el campo", "La Bella Cubana", "En Kakaraji Kan", "Es un Gas", "Conmigo no Va", "A Bailar la Cumbia".... Tuvo su propia orquesta donde participó como invitado Alfredo “Chocolate” Armenteros en la trompeta, Joe Orange en el trombón, Marcos Millan en los coros, y Ángel Santiago en el timbal entre otros... 

9. Se despide de los surcos con los trabajos titulados "Se Chavó El Vecindario/There Goes The Neighborhood", realizados con Willie Colón, en 1975 y “Forever” para el sello “Vaya” en el año 1978; de estas producciones recordamos “Se te quemo la casa”, previamente realizado por Orlando Marín y “Las nenas del barrio” que había sido grabado por kako con “Chivirico” Dávila. Otras piezas fueron: Es mejor Caballos, Conmigo No; La Punda; Vuelvo a Vivir; Se dice Gracias; Carnaval en margarita...   

10. Se nos fue de un infarto fulminante, producto de una hepatitis generada por el abuso con sustancias prohibidas, apenas cuando cumplía 53 años de edad, producto de sus desaciertos de orden personal. 

Por: Carlos Molano Gómez 
Bogotá – Colombia 
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