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SILVESTRE.- “EL VACILADOR”

Si nos propusiéramos la tarea: “De identificar los músicos cubanos en México”, tendríamos un reto que coparía líneas, que desbordarían espacio, al punto que podríamos llegar a conclusiones como esta: “Fueron pocos los músicos cubanos que no pisaron tierra mexicana y de los que la pisaron debemos afirmar sin tozudez, que fueron muchos quienes la acogieron como su segunda patria, recordamos entre otros a: Celio González, Bienvenido Granda, Damaso Pérez Pado, Yeyo Estrada, Arturo Nuñez, Juan Bruno Tarraza y a un humilde hombre del Barrio de Jesús Maria (Jesús María y José), de la Habana, conocido por los vecinos en aquellos años como "Amalia" nacido el 31 de diciembre de 1921. 



Nos referimos a SILVESTRE MENDEZ LÓPEZ, llamado "Silvestre" por haber nacido el día 31 de diciembre; su señora madre doña Isabel quería que le llamaran Adán. Fueron sus padres: Don Julián Méndez e Isabel López, a quien pierde a la temprana edad de ocho años, debiendo apoyarse en su abuela materna para continuar su formación quien además de bailarín y rumbero nació compositor, aspiramos a dar el mérito que le corresponde, como en otra ocasión nos propusimos con su hermano medio el gran Justi Barreto. 

A Silvestre se le conoció en el ambiente como "Tabaquito", habia inicado su carrera musical en el afamado espectáculo "Tambor en Negro Mayor" bajo la dirección de Gilberto Valdes, donde inicio su gran amistad con "Chano" Pozo, bailando y tocando juntos ademas del reconocido rumbero Benito "Roncona" Gonzalez, a quien luego le compusiera el tema  "Recuerdo a Roncona",  


SUS COMPOSICIONES

Para empezar recordemos:

"Tambo", grabado por La Casino de la Playa en la voz de Miguelito Valdes, estuvo apoyado con el arreglo orquestal de René Hernández.

Consolida su amistad con "Chano", actuando en la Emisora de Ramón Trinidad RHC Cadena Azul, bajo la dirección del propio "Chano", conformaron una orquesta a la que llamaron Habana Casino cuyo cantante estelar era Alfredito Valdes. Silvestre llego a ser novio de "Petrona" la hermana de Chano.

“El Telefonito”, aun en Cuba, que grabaran los Hermanos Palau con arreglos de Rene Hernández y la voz de Juan José Ramírez, luego vendría una andanada de versiones: La de La Casino de la Playa con la voz de Orlando "Cascarita Guerra"; La del Conjunto Casino, en la voz de Nelo Sosa; la de Kiko Mendivé, De Trío Servando Díaz, “Chuy” Reyes y su Orquesta con la voz de Tony Gary; la que hiciera Willie Colón con la voz de Rubén Blades.

Con apenas veinte años decide tomar el consejo de Bola de Nieve y viaja en el 1946, recibiendo el apoyo de un coterráneo suyo el apreciado Kiko Mendive, quien años después se radicar en Venezuela acogiendo el hermano país como su segunda patria; participo en películas como "La intimidad de Marco Antonio y Cleopatra", al lado de Maria Antonieta Pons y Kiko Mendive.

Por el 1948, viene una primera versión de “Miguel el Vacilador”, conocida como “Mike el Vacilador”, interpretada por Kiko Mendive; pieza que luego fuera grabada por la orquesta de “Memo” Salamanca en la voz de nuestro compatriota “El Almirante del Rebolo” don Nelson Pinedo (Que versión), en la foto con Silvestre y Willie Rosario.

Benny More le catapulto los temas “Yiri Yiri bon",  y Mambeando, con la Orquesta de Rafael de Paz en el 1951 en México, ademas del tema  “Tocineta”

Juventud del presente y "Mi bomba sono", le grabo La Sonora Matancera cantando Celia Cruz. Igualmente grabada por Tito Puente

"El bombo arrollador", tema que compuso para la comparsa del barrio que le vio nacer conocida como "La Jardinera"; pieza que ya en Nueva York Los afrocubanos de Machito y Bauza le grabaran.

"EL As de la rumba", que le mereciera una Grammy a Machito, con la trompeta de "Chocolate" Armenteros en el 1983. Grabada por Silvestre con su Conjunto en el trabajo "Soy Rumbero"

"Cleotilde", extraordinaria composición grabada por Vicentico Valdes, (recomendada); pieza que el propio Mendez grabara con su conjunto; También grabada por la Orquesta de Bobby Valentin. Vicentico , le interpreto en 1947, en México el tema "Negro Bonito", acompañado  del conjunto de Humberto Cané. Pieza que también le grabara su amigo Kiko Mendive.

Su amigo Cheo  Marquetti, le grabo la pieza "Sonerito de Ahora", que originalmente Silvestre había llamado "Rumberito de Ahora", pieza que se convirtió en una respuesta contundente musicalmente al rumbero Miguelito Cara ancha" , que decía.
  
En mi barrio hay un grupito
de rumberitos nuevos,
en mi barrio hay un grupito
de rumberitos nuevos,
yo siempre le digo así
con el que sabe no se juega
y si se juega con cuidado
yo siempre le digo
a los rumberitos nuevos,
yo siempre le digo
a los rumberitos nuevos,
óyelo bien aé
óyelo bien aé
sabes que yo soy la llave
oyelo bien aé

-Amenaza y advertencia...

En consecuencia Silvestre le contesta con la pieza "Rumberito de ahora", que luego le grabara Marquetti, como "Sonerito de Ahora": 

Tú me dijiste
que soy rumberito,
rumberito de ahora,
yo canto hace tiempo
pero nunca quise
cantarte mi rumba
hasta cierto momento,
después me dijiste
que tú eras la llave.
¿La llave de dónde?
tú canta
un poquito
no seas tan ansioso,
Miguel no te metas...

Una pieza que ha generado cierta polémica es "Consuélate como Yo", ha generado consultas el poeta de la zurda en su trabajo para Panart lo registra como  de Silvestre Mendez Lp 2013 Senén Suarez & Combo.

El recientemente fallecido en una nota tomada de su publicación:  Del tambor al sintetizador, Leonardo Acosta, Editorial Letras Cubanas, 2014, afirma que la autoria le pertenece a Gonzalo Asencio expresando:

El más plagiado, despojado e imitado


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Tío Tom, rumbero de  pura cepa

De los autores populares fue sin duda el Tío Tom. Numerosos son los ejemplos de artistas que llegaron a Cuba cantando composiciones “anónimas” o adjudicadas a determinado autor y que resultaron salidas de la pluma del rumbero de Centro Habana. Además era tan grande la cantidad de canciones, creadas por él, que en ocasiones ni las recordaba con certeza, pues no solamente compuso guaguancós, sino también incursionó en otros géneros, como el pregón o temas tradicionales tomados de las creencias africanas. Sin embargo, jamás una composición del Tío le hizo guiños a la grosería ni a la vulgaridad, a pesar de tocar temas tan escabrosos como el machismo, la guapería, el desengaño amoroso o el racismo.

Para cerrar te proponemos el más conocido guaguancó del Tío Tom, que por supuesto has escuchado decenas de veces, y en las voces más populares del género en Cuba, desde Miguelito Valdés hasta Celeste Mendoza:

Consuélate como yo,
Que yo también tuve un amor, y lo perdí…
Y por eso digo ahora, ya yo no vuelvo a querer.

De qué te sirvió el querer
Si a ti también te traicionó como a mí.

Por eso ahora,
Ya yo no vuelvo a querer,
Ya yo no vuelvo a querer,
Ya yo no vuelvo a querer…

Para completar la discusión el sello SAR, de Sergio Bofil, Adriano Garcia y Roberto Torres, lo registra como de "Chano" Pozo

El investigador cubano, Roberto Garcia, radicado en Miami, nos ha enviado la fotografía del disco que adjuntamos, donde se identifica el tema "Consuélate" composición de Silvestre Mendez, interpretado por la orquesta Casino de la Playa, interpretado por Orlando "Cascarita" Guerra, para la Víctor - ref: 23 - 0346 - A. 

Recordamos igualmente piezas como: 

"Margarito", "México lindo", "Mi bomba sonó", "Sonerito de ahora", "Su majestad la rumba", "Tambó", "Recuerdo a Roncona", "Mi Bomba Sono" 

Creo el ritmo "Oriza", expuesto en varios discos, como "Nuevo oriza", "Ven, Francisco", "La tumba soy yo", "A bailar oriza", "No vayas a la rumba". Participó en la producción del "Chango drums and chants" en el 1955 con Mongo Santamaría. 

Otras obras: Elegua, "Columbia", "Abacua ecu sagare", "Iroco", "Ochún", "Fruma juyi", Ñañingo"; "Baba", piezas grabadas para la RCA Víctor con su tribu Afrocubana .

Una celebridad en México donde obtuvo innumerables distinciones; Silvestre, fallece en la Ciudad de México el 8 enero de 1997. PAZ EN SU ALMA

1.- El propio Silvestre Mendez, confirmo en una especial entrevista su fecha de nacimiento (1), pag 38.- presentada en el trabajo de Gonzalo Martré, que contó con la Colaboración de Silvestre Mendez, titulado "Rumberos de ayer" (1996) - Rumberos Cubanos en México (1930 - 1950).- Cedido por Jaime Jaramillo el 08 de enero de 2017.

NOTA: Esta reseña es un primer acercamiento a la vida y obra de Silvestre Mendez, seguiremos identificando su legado.

Por Carlos Molano Gómez
Encuentro Latino Radio- 2017
Bogotá - Colombia