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CARLOS QUINTANA.- TABACO

Es Carlos Quintana, el recordado cantante del ya mítico SEXTETO JUVENTUD, que nace de un sueño del bajista Olinto Medina, que a la vez se convierte en su director, agrupación que originalmente llamo Conjunto Rí­tmico Juventud; vinculando a  Elio Pacheco en la Tumbadora, Carlos Croquer en la baterí­a, Arturo López (primer cantante), Juan Medina en la guitarra e Isaí­as en el bongo, esto sucedía para el 13 de Mayo de 1962. 

Un año después es Elio Pacheco quien invita a Quintana al Sexteto y lo presenta a su director, quien luego de escucharlo lo incluye de inmediato como cantante líder en sustitución de Arturo López; se lleva a cabo la primera grabación con la voz de Quintana en un sencillo en 45 RPM que contenía los temas  “Guasanco”, cuyo reverso se tituló “Cautivo”.


Es el verdadero comienzo y reconocimiento del sexteto, con una voz que tenía tesitura a la de Ismael Rivera; a partir de allí los adeptos al grupo que fueron creciendo en toda Latinoamérica se preguntaban quién era este Cantante Carlos Quintana procedente de una familia humilde que por su delgadez y estatura conocimos como “Tabaco”, había nacido el 14 de septiembre de 1943, en la Maternidad Concepción Palacios, en la Parroquia San Juan; en el barrio San José de Caracas, Venezuela, de su condición de lustrabotas, pasa a convertirse en un entusiasta de la radio y la música asistiendo a los ensayos de grupos musicales que se agolpaban en el barrio latino llamado “Veintitrés de enero”. 

Luego de esa primigenia grabación del sencillo de 45 rpm se pasa a un trabajo de larga duración que incluyo los temas iniciales y titularon “Guasanco”, cuando corría el año de 1967, año en el que vuelven a grabar un segundo trabajo que titularon “Más Guasanco”, en los siguientes trabajos del sexteto muestra su vena de compositor se incluyen temas convertidos en éxitos, hoy clásicos de la salsa originada en Venezuela como “La Cárcel” y “Mi Calvario”, que de alguna manera retrotraía su infancia difícil.

“Tabaco”, realiza su última grabación con el sexteto para el mes de septiembre de 1973, en este periodo "Tabaco", participa como cantante y timbalero de la orquesta La Tropicana del trombonista Eldy Tor, donde también participo Cesar "Albóndiga" Monge. Recordamos temas como “Aquella Noche”, “Dolores”, “Cañonazo”, “Brinco Loco”, Pa los Bravos”…

Al año siguiente monta su propio proyecto al que conocimos como “Tabaco y su Sexteto”, lanzando su primer producto en el 1975, consagrándose con su trabajo “Una sola bandera” después de laborar con su Sexteto y realizar tres trabajos bajo este nombre, recompone su agrupación donde tiene una mayor participación en la percusión a la que denomina “Tabaco y sus Metales”, con la que realiza cinco producciones entre 1978 y 1982, para presentar un breve concepto ampliado como Tabaco y su orquesta con un solo trabajo, retomando sus Metales para dos producciones más; en el 1988 genera la última producción que le conocimos, la que título “Tabaco y su Grupo Futuro”; en este proceso recordamos piezas como: “Ponte en Ritmo”, “La libertad”, “El Vals de Papá”, “Mi celda”, “Sinceridad”, “Una sola Bandera”, “Ni Poco ni demasiado” y “Arrollando”…


Dos sueños cumplidos parcialmente fueron el homenaje a Ismael Rivera, y grabar un disco de boleros. Con el Apoyo de Natividad Martínez logro grabar parcialmente el de Ismael Rivera; pues el cáncer se lo llevó al hospital donde también estaba hospitalizado Joe Ruiz. 

El trabajo lo concluyó vocalmente Ángel Flores. Igualmente su sueño de desarrollar un álbum que recordara a Tito Rodríguez, también se logró parcialmente. Lo sorprendió la muerte el 30 de mayo de 1995. 

Por Carlos Molano Gómez
Bogotá - Colombia
Encuentro Latino Radio