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JUAN FORMELL.- HA FALLECIDO

Aun sin reponernos de la infausta noticia de la partida trágica de "Cheo" Feliciano, debemos registrar la partida del bajista, compositor, arreglista y director musical de los VAN VAN de Cuba, señor Juan Formell Cortina, cuando estaba próximo a cumplir 72 años; este Habanero hijo del flautista Francisco Formell, había nacido el 02 de agosto de 1942, teniendo como sponsor musicales figuras de la talla de Félix Guerrero, Rafael Somavilla, Armando Romeu, Antonio Taño y Orestes Urfé. 

 Pese a que las posiciones políticas de suyo conocidas en su país, logro desde tiempos pretéritos (1965) mostrar su talento a través de sus composiciones para luego integrar la Famosa agrupación dirigida por el Guantanamero Don Elio Revé Matos, cuya agrupación se convertiría en un kínder de grandes luminarias de la música cubana como los extraordinarios pianistas Chucho Valdés y César Pedroso el bajista Juan Formell y los cantantes Yumurí y Juan Carlos Alfonso; dándose el nacimiento de los sonidos de Irakere, Los Van Van y Dan Den entre otros. 



Juan Formell había iniciado su periplo con su agrupación Los Van Van desde el 1969, junto a Cesar “Pupi” Pedroso, dividiéndose las composiciones; incorporando para la época algunas novedades: "El bajo eléctrico, que él interpretaba; La conformación de su aplicativo vocal, incorporando cuartetos vocales; la linea melódica tangencial entre el rock y la música cubana, y tal vez dentro de la construcción de genero musical la presentación en sociedad del sonido cubano contemporáneo conocido como "El Songo". 

En su agrupación Charanguera, se repite lo vivido con la de don Elio Revé; cuando integrantes de su orquesta como “El Tosco” José Luis Cortes; Pedrito Calvo, José Luis Quintana “Chanquito” y la más reciente salida de “Mayito” iniciaran sus propios proyectos. 

Trabajo con músicos de la talla de Pedro Justiz “Peruchin”, Carlos Faxas, con Juanito Márquez, con Adolfo Guzmán; sus piezas musicales fueron acogidas por connotadas voces femeninas como Omara Portuondo; Elena Burke, Rosita Fornés entre otras.

Recorrió el mundo con sus composiciones, con una agrupación formada ya 45 años atrás, había decido por siempre que su sede seria su Cuba del alma, viviendo dentro de la coloquialidad de sus gentes, por los últimos años había delegado la dirección musical en su hijo Samuell, su agrupación se había distinguido por la estabilidad de sus músicos, quedando ahora solo el hombre del güiro de los originales, pero contaba que ya sus trombonistas habían cumplido 32 años, su hijo 22 y sus nuevos cantantes completaban 10 años Jenny Valdés y Abdel Rasalps (Lele),con la orquesta. 

En el 2000 había sido honrado con el Grammy Latino.-  en el 2010 había dedicado un trabajo a la ciudad de Santiago de Cali, convirtiéndose en éxito ferial; ya en el 2008, había visitado nuestro país, 
participando con su orquesta en el Barranquillazz a finales del pasado 2013 fue distinguido con justa razón con el "Premio la Excelencia"; sus reconocidas piezas musicales seguirán sonando permanentemente en señal de duelo por la partida del bajista fundador, cerca de 30 producciones desde su Primer volumen en el 1969 hasta su "Maquinaria" en el 2011, que también estuvo nominado al Grammy latino. 

Mientras conmemorábamos el día Internacional del trabajo este primero de mayo de 2014, su corazón de obrero de la música, le jugo una mala pasada; con su agrupación los VAN VAN, a quien alguna vez Silvio Rodriguez calificara de "Los Beatles de Cuba"; nos lego una impronta dentro de la musicalidad latina entre mediados del pasado siglo y la primera década del que vivimos; ha fallecido Juan Formell. PAZ EN SU ALMA.

Por Carlos Molano Gómez
Bogotá - Colombia
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