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CHEO FELICIANO .- SENTIMIENTO TU

No imaginamos aun que habría sido de temas como “Anacaona”,” Mi triste problema”, “El Ratón”, “A las Seis”, “Oriente”, “Amada mía”, “Salome”, “Busca lo tuyo”…Etc. Si la decisión de “Cheo”, hubiese sido optar por el trombón, o dedicar su vida a la percusión. 

Hacemos esta reflexión cuando se cumplen en la distancia, 81 años de su trasegar por estos lares, de los cuales podríamos decir que fueron 60 compartiendo su talento vocal en el mundo entero, hoy con la plena certeza de la recuperación de JOSE LUIS FELICIANO VEGA O “CHEO” FELICIANO como le conocemos; de ese accidente que le causó el desgarre de su hombro derecho, diagnosticado en el 2013 de un cáncer curable y de una pulmonía de la cual está en pleno proceso de recuperación; Como nos duele hablar de un artista un señor en tarima y fuera de ella, gran ser humano a quien tuvimos oportunidad de conocer y con quien compartimos en sus múltiples visitas a nuestro país – Colombia, aún nos cuesta suponer que tomó una infausta decisión o se trató de un irreparable accidente cuando conducía su automóvil Jaguar el 17 de abril de 2014, en Puerto Rico. a las 4:13 minutos en la zona de Cupey, cerca de su residencia en San Juan Puerto Rico. Preferimos decir dondequiera que estés FELIZ CUMPLEAÑOS MAESTRO CHEO…!!!

José Luis Feliciano Vega, nació en la Calle Guadalupe el barrio Pancho Coimbra, frente al viejo cementerio histórico, que servía de parque de recreación, un tres (03) de julio de 1935, este hijo de don Prudencio Feliciano, dedicado al oficio de la carpintería y de doña Crescencia Vega dedicada a las actividades del hogar, con 14 años inicia estudios en la escuela pública Juan Morel Campos, que dirigía el profesor Librado Net, que complementaba en los camerinos del teatro “La Perla” como alumno del músico y profesor Julio Alvarado quien dirigía la Orquesta Casino de Ponce, “Cheo” tenia gran interés en adentrarse en los secretos del trombón, pues como lo ha comentado en varias ocasiones solo se disponía de un instrumento para un grupo de cerca de 40 estudiantes; para 1952, su padre decide trasladarse con su familia a la ciudad de Nueva York, llegan 25 trombones esperados por cerca de tres años, pero dos días después, el 13 de septiembre, la familia va rumbo a la gran manzana, perdiéndose un trombonista. 

Las anécdotas continúan, pues se ubican a tres cuadras del Empire State Building, en una zona habitada por Irlandeses en la calle 31 entre la tercera y Lexington y aparecen todas las dificultades del temas racial, pues era una zona dominada por blancos, convirtiéndolos en depositarios de todas las irregularidades que ocurrían en el sector, lo que les obligo a desplazarse a la calle 110 habitado en su mayoría por Puertorriqueños. 

Continua su interés por la música, dejando sus estudios de preparatoria, se acerca a la Unión de Músicos de Nueva York, con el firme propósito de convertirse en percusionista, siendo su mentor nadie menos que don Francisco Ángel Bastar Ramos “Kako” Bastar, quien lo va guiando en el arte; hasta el punto que "Cheo" le reemplaza en una presentación, cuando Kako contrae matrimonio, esto sucedía apenas un año después de su llegada a los Estados Unidos, se integra como Conguero del afamado Conjunto Marianaxi que dirigía el cantante y guitarrista oriundo de Naguabo Puerto Rico señor Luis Cruz Ramos, agrupación que había nacido como El Conjunto Alfarona X, en la tierra natal de este ultimo; sin embargo su interés de continuar creciendo como músico hace que se mueva cerca de las orquesta de Tito Rodríguez, Tito Puente y “Machito” Grillo y es justamente con la de Tito Rodríguez que logra convertirse en  su “Band Boy”, desarrollando una gran admiración por la voz del Ídolo; los músicos de la orquesta instan a Tito Rodríguez para que escuche al joven “Cheo”, quien sin dudarlo le entrega micrófono y lo compromete en plena presentación, Feliciano interpreta los temas “Chango Ta Veni” y “Barito”, allí perdimos un percusionista. 

Dado que a la Asociación de músicos, acudían los músicos activos, se da la oportunidad cuando Gilberto Calderón conocido artísticamente como “Joe” Cuba, requería un cantante pues Willie Torres se había retirado del sexteto; Tito Rodríguez le recomienda el novel cantante y a partir del 05 de octubre de 1957, “Cheo”, hace parte de la nómina del sexteto; fecha histórica pues a partir de allí, la música latina y el mundo entero gano un gran cantante. 

Un par de semanas después, hace su debut oficial como cantante, que deja como anécdota que coincide con su matrimonio con Socorro Prieto León, conocida cariñosamente como “Coco”, convertida en su compañera por siempre en toda la extensión de la palabra; su participación con Joe Cuba se extiende por 10 años grabando 17 producciones, convirtiéndose a partir del 1967 en cantante solista hasta nuestros días. 

En el 1968 deja para la posteridad como invitado a la orquesta de Eddie Palmieri el tema “Busca lo Tuyo”, en el trabajo Champagne, convertido en un clásico. A partir de la navidad del 1969, hace un prudente retiro en los hogares Crea, para recomponer el camino; a partir del 1972, se da el regreso de “Cheo” y vienen 41 años llenos de éxitos, comenzando con “Anacaona” y su inseparable amistad con el excelso compositor Catalino Curet Alonso, su participación notable con “Las Estrellas de Fania” y producciones musicales como solista desde la recordada ”Cheo Feliciano With a Little Help From my Friend” en el 1973 hasta “En la intimidad” en el 2002 y como invitado de nuestro compatriota Yuri Bedoya ó Yuri Buenaventura en Francia en el trabajo “Vagabundo”, para registrar 65 producciones en su haber. 

Esta leyenda incunable de la música latina, estaría llegando Este TRES DE JULIO, su cumpleaños número OCHENTA Y UNO, debiendo estar rodeado de sus cuatro hijos, nietos, su biznieta y amigos cercanos; acompañado de su incondicional Roca, su amada esposa doña “Coco”, en la eternidad te deseamos FELIZ CUMPLEAÑOS. ¡FAMILIA…! 

Bibliografía 

 Historia de la salsa Hiram Guadalupe Pérez Puerto Rico 2005 
 Entrevista Carlos Molano Gómez - Programa Encuentro Latino Bogotá Colombia 2010