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UN NOMBRE Y TRES VOCES DISTINTAS.-

 Una apología a un concepto que por estos días toma mayor rigurosidad dentro de los católicos, nos permite dentro del RESPETO que la fe nos merece, hacer un símil, con tres voces que nacen en Cuba y se definen cercanamente con un relativo nombre artístico ”CASCARITA”. Nos referimos a tres personajes de la vocal cubana, que en diferentes momentos se convirtieron en leyendas de su música popular en el mundo entero:



1. ORLANDO GUERRA “CASCARITA” 

Nacido en la provincia de Camagüey- Cuba, el 14 de Septiembre de 1920, fallece en Ciudad México, hace ya treinta y ocho años este, 30 de marzo. Cuyo bautismal fue ORLANDO GUERRA Conocido como “Cascarita”. 

Si nos lo permiten queridos lectores, un maestro en el arte de sonear. Considerado por el historiador Cubano Eduardo Rosillo, como uno de los tres cantantes de la música popular cubana junto con Benny More y Miguelito Valdés; Comenzó su carrera profesional con la Orquesta Happy Boys de Amado Trinidad, dirigida por Rey Díaz Calvet en el año 1938. 


Luego ingresa como cantante a la orquesta de los Hermanos Palau, cuando bordeaba los 20 años de edad, tres años después se vincula a la orquestra del trompeta Julio Cueva, quien también había llevado a “Bebo” Valdés para sustituir al pianista René Hernández que dejaba la orquesta para unirse a la de Machito y Bauza en Nueva York; Cascarita se unía a otros dos cantores jóvenes que se convertirían con el paso de los años en figuras de la canción de la isla, “El Jabao” Y “Puntillita” Manuel Licea; al comenzar el segundo quinquenio de la década de los cuarenta, da el gran paso convirtiéndose en cantante de la “Orquesta Casino de la Playa”, de la mano de Miguelito Valdés con quien había trabajado con los Hermanos Palau y que se desvinculaba de la misma viajando hacia Nueva York. 

Este nuestro primer “Cascarita”, es responsable de la llegada del pianista Dámaso Pérez Prado a la Casino de la Playa en reemplazo de Anselmo Sacasas miembro fundador de la misma, que había trabajado con Valdés; en las dos agrupaciones y viajaba igualmente a los Estados Unidos. 

Pero tal vez su mayor influencia la ejerce en Benny More en México, quien en sus comienzos lo imitaba incluyendo su forma de vestir. En Cuba brillo además con la Orquesta Sabor de Cuba dirigida por Bebo Valdés; en México, país que acogió como su segunda patria hasta el final de sus días, con la Orquesta de Memo Salamanca, convirtiéndose en México en embajador de artistas de su país. 

Como anécdota particular, su nombre artístico “Cascarita” como el de “Chivirico “tienen que ver con comida, el primero con un Sándwich y el segundo bautizado así por el propio Cascarita Guerra para salir del paso con el nombre artístico de Rafael Dávila , le sugirió al productor el equivalente americano a un Hot Dog en la Habana “Un Chivirico con Pan” y así se quedo. 


2. MARTIN CHAVEZ ESPINOSA – “CASCARITA”.- 

En realidad, vinimos a saber de él cuando hacia parte de los “Fakires”; el locutor en Tenerife, lo presenta como “El gran Cascarita y los fakires”, nos enteramos que hacian una gira que incluía además de España, también a Francia, Inglaterra, Polonia, Bélgica, Alemania, EE,UU, Japón, Malta y Venezuela.

Iniciamos la investigación y nos encontramos que era un cantante natural de Santa Clara Cuba, que hizo parte entre otras agrupaciones de la Sonora Social, Jóvenes Estrellas, Jóvenes del Día, Silver Star y Trío Juvenal Quesada, con este último graba el tema musical de los programas de Radio Tiempo y Radio Cadena Central de la Emisora CMHW. 

En el 1956 integra la Orquesta de Benny García, pasa luego por la Orquesta Hatuey y la Venecia; con esta última se mantuvo 25 años, después va al Conjunto Moderno;se registra luego su paso por La Sonora cubana y finalmente con los fakires conducidos por el maestro Juan José Bringues Ochoa, quien en algún momento de su carrera había trabajado junto a Benny Moré.

Chávez Espinosa, llega a la agrupación para la última década del siglo anterior. Fallece el lunes 12 de noviembre del año anterior en la tierra que lo vio nacer. También se nos refirió que alguna vez este “Cascarita” trabajo con Benny More, sobre lo cual no tenemos confirmación. 


3. MANUEL OCHOA.- “Kaskara”Le conocimos cuando hizo parte de la orquesta de Mr. Bongo, el señor Jack Constanzo, natural de Chicago - Illinois en los trabajos “AFROCUBAN BAND” y “"Mr. Bongo Plays Cha Cha Cha"; recordamos una intepretacion suya del tema La la e; cabe mencionar a nuestros compatriotas que con la Orquesta de Constanzo trabajo Al Escobar el fantástico pianista Barranquillero en la ciudad de los Ángeles. 

Kascara, natural del oriente de Cuba, era un espigado cantante, que fue presentado a Mr. Bongo por el pianista René Touzet en Cuba, donde Constanzo había viajado a aprender los secretos de la percusión cubana. Un par de años después ya en los Estados Unidos, Kaskara se integra a la banda de Constanzo. 

Su bautismal, Manuel Ochoa, cambia su nombre por el de Kaskara con ”K” para no confundirse con “Cascarita Guerra. Después de su desvinculación de la Orquesta de Jack Constanzo, al parecer viajo por Sudamérica; luego le perdimos el rastro. Lamentamos no ofrecer fotografía.

Por Carlos Molano Gómez
El presente escrito tiene derechos Reservados de autor.