BOB TOLEDO.- TALENTO OLVIDADO

Tal vez la primera vez que escuche hablar sobre este cantante, en una reunión de familia, nació en mi una incógnita. ¿Como un cantante de nombre Bob Toledo que había logrado reconocimiento en Argentina para el segundo quinquenio de la década de los cuarenta, se destacaba fuera de un País, que aun desconocía nuestros aires tropicales?; pues tiempo después, me entero que este señor procedía, nada menos que de Cartagena de Indias y había sido cantante de una orquesta formada con músicos argentinos y dirigida por Lucho Bermúdez, compartiendo con Matilde Díaz, quien había viajado con el maestro, invitados por la casa Glottmann, que representaba la RCA Víctor en Colombia. 

 Han pasado los años y considere en justicia que valdría la pena ahondar un poco más en su trayectoria, reconociendo que la primera información que obtuve, fue, que había dejado de existir en San Andrés producto de un inaudito suicidio acaecido a la edad de 57 años, pues eso marco aun más mi curiosidad; hoy mucho tiempo después bajo el riesgo que aun hay mucha información por descubrir, comparto con nuestro amables lectores algunas notas sobre su vida. 

Pues si bien nació en Cartagena, en el barrio San Diego, el 12 de abril de 1917, (1) su nombre era ALBERTO BASMAGI BALAN y era de origen Armenio; fueron sus Padres don Decrán Basmagi y doña Ezequille Balan, procrearon cinco hijos siendo Alberto el mayor de sus hermanos: Andrés, Guillermo, Olivia y Olga la menor de ellos. 

Son los laboratorios Fuentes, de Cartagena (Fabrica de productos farmacéuticos), de propiedad de don José María Fuentes, los que sirven de base para que de la mano de su hijo, el empresario don Antonio José Fuentes López Tagle “Toño Fuentes” (En la foto), de origen a la Emisora de los laboratorios Fuentes, nacida en 1932 en el tercer piso del edificio donde funcionaban los laboratorios, la licencia comercial la adquiere en el 1934, convertida en “Emisora Fuentes”; es allí tres años después donde Alberto Basmagi con 20 años de edad, tiene contacto con el naciente ámbito artístico en nuestro País, convirtiéndose en locutor y animador en del Radioteatro de Emisoras Fuentes. 

Para dar mayor presencia a la radio, se crean y se invitan orquestas, para presentarse en el radioteatro, es así como en el 1937 se crea por parte de don Toño Fuentes la agrupación a la que de nomino “Rumberos Tropicales”, donde actuaban: Senén Villareal, José María González, Gabriel Nemesio Gómez, Ramón Méndez, como pianista estaba Adolfo Pareja Jiménez y esporádicamente como cantante Alberto Basmagi, quien tenía la facilidad de cantar en español e inglés. 

Su primera incursión internacional se da en Panamá cuando continua en la labor de animar eventos y se vincula como cantante de la afamada orquesta de Armando Boza (En la foto) a finales el 1937, deja para la posteridad los boleros “Te vas” y “Cuando muere la tarde” de la pluma de Ricardo Fábregas. 

Permanece en ciudad de Panamá, donde también trabajo con la orquesta dirigida por el costarricense Edwin Morgan hasta el 1944, decide trasladarse a Cuba; al parecer en la Isla graba con la orquesta Hatuey. 

Para 1945 llega a Buenos Aires, Argentina; donde una vez más con el apoyo del costarricense Morgan, se vincula a la orquesta dirigida por el Bonaerense Ken Hamilton; que previamente había trabajado convenientemente con el saxofonista Dante Varela, en una orquesta a la que habían llamando la orquesta jazz band Hamilton – Varela, luego deciden separarse creando cada uno su propia banda; es menester mencionar que nuestro compatriota que ya toma su seudónimo o nombre artístico de Bob Toledo, actuó en Argentina con las dos orquestas; con la del gran Dante produce grabaciones para el sello RCA Víctor. 

Continua lo que le había distinguido en el pasado como hombre de radio, animando y cantando, se vincula a la afamada orquesta dirigida por Carlos Di Sardi , donde alterna con Mercedes Simone y el gran cantante de tango clásico Aníbal Troilo.

Es justamente en el 1946, cuando Luis Eduardo Bermúdez Acosta, “Lucho Bermúdez”, viaja a la Argentina en compañía de Matilde Díaz, viaje donde el hombre de Carmen de Bolívar obtiene gran apoyo de connotados músicos como el violinista Eugenio Nobile, Enrique Rodríguez y de Eduardo Armani; se arma una jazz band de 22 músicos y Bermúdez invita a Bob Toledo a grabar con él iniciando por la pieza “Danza Negra" compuesta por Bermúdez en la Argentina, luego vienen: “El Yo yo” “Caprichito”,” Borrachera”, ”Kalamary” y “Te Busco”. 


Igualmente en una tierra que le vio triunfar dándole el reconocimiento a su talento Bob Toledo graba con la Orquesta Santa Anita Jazz, dirigida por el trompetista Dante León, al lado de los también cantantes Lila Kay, Alberto Deval y Biby e Hilda Brian; los volúmenes 1 y 2 de “Ritmo en el Alma”. Otros integrantes de esta afamada orquesta fueron: Juan 'Chino' Ibarra (saxo alto y tenor), Isidro Rocha (clarinete), Quique Viola (guitarra), Enrique Lynch (piano), Mario Sansone (contrabajo) y Rudy Lane (batería y canto). Muchos de los integrante venían de la orquesta conocida como “Ahmed Ratip y sus Cotton Pickers”, tales como: "Pipi" Mariconda (trompeta, guitarra y canto),
Bernardo Barbará (trompeta), Néstor Cori (saxo barítono y canto), Rubén Ochoa (saxo alto y clarinete), Lito Delgado (clarinete y saxo tenor), Enrique Varela (saxo tenor), Carmelo Nicotra (piano), Julio Derisi (contrabajo), Osvaldo López (batería). Esta orquesta grabo además en Chile, Perú, y Colombia.  Con la Orquesta de Claudio Forbasch, registra los boleros de Federico Baena “Por eso te perdono” y de Osvaldo Farres “Para que sufras” 

Un histórico registro se da para el 31 de marzo de 1948, dejando para la posteridad un trabajo con canciones del maestro Mexicano Agustín Lara, al que se le titulo “María bonita” – Canción mexicana. 

Dentro de ese periplo cercano a los diez años en la Argentina, Bob Toledo actuó con las Orquestas Víctor S, Lister, registrando grabaciones en el 1949, con Don Américo Belloto y sus Caribes granado para el sello Odeón y para el sello Pampa en los años 52 y 53, con la orquesta de Vlady; sus últimos registros los deja con la orquesta dirigida por el pianista Charles Wilson, donde continua con sus interpretaciones en dos idiomas. Este excepcional cantante estuvo casado en la Argentina con la presentadora de la radio Nuevo mundo de Buenos Aires Lucia Marcó, a quien cariñosamente llamaba “La Cuca”. 

A finales de 1955 regresa Bob Toledo a Colombia, instalándose en la ciudad de Barranquilla, el propietario de discos tropical lo vincula al sello grabando con el gran trompetista, maestro Pacho Galán el trabajo Ritmo Tropical, incluyendo temas como “Hoy”, “Consentida”, “Hoy he llorado”, “No me dejes sólo”, “ Yo soy feliz”, “Ahí viene la negra”, Cartagena, "Cachito", "Marbella", "Buenos Días tristeza" entre otros... 

También para el sello Tropical Bob Toledo graba dos Larga duración con arreglos y dirección de Mincho Anaya, el que titularon “Boleros para recordar” participa en el piano Lalo Orozco y en la guitarra Sofronín Martínez, incluyen temas como: “Hay que saber perder”, “Eclipse”, “Nunca”, “Incertidumbre”, “Llanto de luna”, “Inolvidable”, Lagrimas negras”, “Mala noche” y “Que te vaya bien”, entre otros. 

Viaja a Costa Rica, para el 1956, país que ya le era familiar por su amistad con el músico Wilson Morgan, allí actúa con las afamadas orquestas de Lubín Barahona, Orquesta Murillo, dirigida por el músico y compositor Gilberto Murillo y la Orquesta Maryval, por las que paso el gran cantante Rafa Pérez. 

En 1960 Bob Toledo se radico en San Andrés Islas y crea en compañía de su hermano Guillermo Basmagi dos Casas Comerciales. Por razones aún desconocidas el 21 de abril de 1974, se quito la vida en su apartamento, su familia siempre ha sido renuente a hablar sobre este suicidio que quedo para la historia sin explicación aceptable. Solo nos resta ratificar nuestra intención de aportar alguna información, sobre su vida, al cumplirse CUARENTA AÑOS DE SU PARTIDA la que consideramos no ha sido suficientemente documentada. 

Fuentes consultadas: 

1.- Historia de la música en Colombia Alfonso de la Espriella Ossio Edit Norma 1. José Portaccio Fontalvo. Carmen Tierra Mía Lucho Bermúdez, 1997, p. 85. 
2. Hernán Restrepo Duque. Lo que cuentan los Boleros. Bogotá: Centro Editorial de Estudios Musicales, 1992, p. 196. Escuchar Festival Bolero 
3- Colombia musical Una historia una empresa.- Discos Fuentes pág. 280 
4.- Investigación Encuentro latino radio. 

Notas. 

1.- Por mucho tiempo se registro como fecha de nacimiento el año 1929, el cual fue rectificado por su familia (Olga su hermana menor) 
2.- Algunos biógrafos indican que el viaje de Bermúdez a la Argentina era por cuatro meses otros que por diez meses y hasta indefinido. 

Por Carlos Molano Gómez 
Bogotá – Colombia 
Derechos reservados de autor

CHEO FELICIANO.- OHH DIOS..!!

Cuando se escribe con esta tristeza, solo cabe pensar en cómo reponernos de esta serie de infaustas noticias en nuestra musicalidad; El gran maestro cubano de la percusión Armando Peraza, partía el 14 de abril, el día 15, se tendía un manto de tristeza a la generación de los setentas de Santiago de Cali; el hijo del barrio obrero Humberto Corredor, se marchaba y cuando iniciábamos este día 17 se marcha un hijo de Ponce Puerto rico, el gran “Cheo” Feliciano; difíciles días, que ponen a prueba nuestros corazones, y nos invitan a una profunda reflexión en esta semana luctuosa. 

Ya el pasado 05 de abril de 2013, registramos una situación delicada para su salud, cuando debió suspender actuaciones en ciudad de México e inclusive programadas en Colombia; hoy un año después con sus días, nos encontramos con el dolor de su partida, en un accidente automovilístico, que nos rememora otrora, la partida de otro gran vocalista de la Isla del encanto el gran Alberto Antonio “Toñito” Ledee, acaecida un 28 de mayo de 1986. 

De esa ilustre delantera de la Fania, ya son tres hijos de Ponce, los que se nos han adelantado en el camino; Héctor Juan Pérez Martínez, "Héctor Lavoe", el 29 de junio de 1993, en la ciudad de Nueva York; Pedro Juan Rodriguez Ferrer, "El Conde" el 02 de diciembre del 2000, en Nueva York y ahora José Luis Ángel Jacinto Feliciano Vega, "Cheo" este 17 de abril de 2014, en Puerto Rico. 

Hoy, aun sin reponernos de las notas luctuosas de comienzo de semana debemos registrar la partida de José Luis Ángel Jacinto Feliciano Vega, natural de la calle Guadalupe de Ponce, Puerto Rico, conocido artísticamente como "Cheo" Feliciano, este 03 de julio cumpliría 79 años de edad; formado en las entrañas de la Escuela de música Libre “Juan Morel Campos”, dirigida por don Librado Net en su natal Ponce, con el apoyo de sus padres don Prudencio y doña Crecencia, siendo su primer maestro don Julio Alvarado, donde, por falta de instrumentos, debió dedicarse por espacio de tres años al aprendizaje del solfeo y lineamientos teóricos, compartiendo con las coloquiales toques de conga con su amigo Raul Manfredi, quería formarse en la interpretación del trombón; pero cuando este llega a la escuela, su Padre un incansable carpintero, había decidido que se marchaban a Nueva York, pues la cosa estaba mala..!!. 

Es como el 13 de septiembre de 1952, se ubica con su familia en la gran manzana, a tres cuadras del Ampire State Building, en la calle 31 entre la tercera y Lexington; era un lugar ocupado por blancos en su mayoría Irlandeses, siendo este su primer gran impacto dentro de una sociedad que estimaba y diferenciaba por el color de la piel; debiendo en menos de una año trasladarse a un barrio más latino en la zona de la 110. 

Dejando de lado sus estudios secundarios, empieza a trabajar en mensajería sin descuidar su gusto por la música, empezando a rondar por la calle 52 y octava avenida, en particular en el local identificado como 802, donde estaba ubicada la Unión de músicos de los Estados Unidos”. Allí hace amistad con Francisco Ángel bastar “Kako”, quien lo pule en los secretos de la percusión; ya con 18 años, lo vincula a su grupo Ciro Rimac s Review, reemplazando al propio “Kako”, quien por esos días contraía matrimonio. 

Para luego convertirse en Crooner del Conjunto Marianaxi. Continua, relacionándose a través de conseguir ser el band boys de varios de los grupos notable como el de Tito Rodríguez, Efraín “Mon” Rivera y el propio Machito Grillo; es con Tito Rodríguez que se desprende su gran oportunidad en el canto, con temas como “Chango ta Veni” y “Barito”.

Es Tito Rodríguez quien lo recomienda a don Gilberto Calderón “Joe Cuba"; el 5 de octubre de 1957 debuta con el sexteto en sustitución de Willie Torres; curiosamente ese mismo día contrae nupcias con quien fuera su eterna compañera y soporte, la jovencita Socorro Prieto león; permanece una década, dejando 17 producciones, convirtiendo la agrupación en el sexteto revelación de la gran manzana. 

Queriendo abrir su propio camino en el 1967, abandona el sexteto y para 1968 graba con Eddie Palmieri, que tenía como vocalista al gran Ismael Quintana, viene el trabajo “Champagne”, dejándonos el recordado “Busca o Tuyo”; al año siguiente hace una nueva incursión con “Kako” para presentaciones. 

Es el momento de hacer un alto en una frenética incursión por los caminos de la droga, ingresando a "Los Hogares Crea", por sugerencia de Tommy Olivencia, permaneciendo desde la navidad del 1969 por tres años consecutivos, en ese interregno fue visitado por Catalino “Tite” Curet y Jerry Masucci, quienes lo invitaron a llegar a la Fania All Star. 

Llega el 1972, saliendo de su proceso, recibe en la oficina un sobre con las partituras de temas que marcarían su vida musical dentro de los cuales es menester destacar el tema “Anacaona”; a partir de allí viene trabajos como: “Con la ´pequeña ayuda de mis amigos” (1973), “Lo mejor de Cheo Feliciano” (1974), The Singer” (1975), “Cheo s Rainbow (1976), “mi tierra y yo” (1977) y “estampa” (1979); en el 1980 viene el recordado “Sentimiento Tu”, iniciando su propio proyecto con “Coche records”. 

Para el 1982, graba el trabajo "Profundo", "la vida de Cheo Feliciano (1984), "Sabor y sentimiento" y "Te regalo mi amor criollo" en el (1987); en el 1991 junto a su paisano Ismael Quintana el trabajo "Los soneros de Ponce", en el 1992 el trabajo "Anthology Cheo Feliciano", en el 1994 "The Best", José Cheo Feliciano (1996), "Cheoen Cuba" (1997), "Cantando (1998).

Su inolvidable participación en Fania al lado de Santitos Colón, Ismael Quintana, Adalberto Santiago, Celia Cruz, El “Conde” Rodríguez y los jovencitos Ismael Miranda y Héctor Lavoe, será inolvidable y merece un capítulo especial. La década de los noventa tuvo una amplia influencia de su amor por el bolero, recordamos sus trabajos “Los feelings de Cheo”; Cheo Feliciano y la Rondalla Venezolana”, cerrando la misma con los trabajos: "Feeling", "Solo exitos" y “Mil voces mil recuerdos" (1999); recibiendo el nuevo siglo con el trabajo “En la intimidad”. 

Fueron innumerables sus presentaciones, en el mundo entero, visitando las diferentes regiones de nuestro país, donde el tema de su autoría “El Ratón”, se hacía de obligatoria interpretación. 

En el año 2009, el trabajo "Eba Say Aja", junto a Rubén Blades, donde cruzan temas grabados en el pasado por uno y otro, incluyen entre otros: "Los entierros", "Dime", "Busca lo Tuyo", "Franqueza Cruel"...

Como mencionábamos al comienzo de la nota desde el año anterior venía siendo tratado de un Cáncer que nos hacía temer por su vida, desafortunadamente, este señor en la tarima y fuera de ella, tuvo hoy esa infausta cita con el mas allá, cuando conducía su automóvil Jaguar las 4:13 minutos en la zona de Cupey, cerca a su residencia en San Juan Puerto Rico. 


El lunes 21 de abril de 2014, en horas de la mañana, los restos de nuestro querido "Cheo", serán llevados al Centro de Convenciones de Ponce "Juan H Cintrón"; siendo recibido con honores por la Alcaldesa Sra. María Meléndez Altieri, conocida como "Mayita"; a partir de las nueve de la mañana se dará acceso al publico  que desee hacer parte de su ultimo adiós y a la una de la tarde hora de Puerto rico, su cuerpo sera trasladado al Cementerio la Piedad, para darle cristiana sepultura. Solo atinamos a decir PAZ EN SU ALMA. 

Por Carlos Molano Gómez 
Bogotá – Colombia 
Derechos reservados de autor.

"MACHITO" Y “GRACIELA” – UNIDOS POR SIEMPRE

"Machito y “Graciela”.-  Esta historia de vida, de dos hermanos hechos para la música y convertidos en exponentes de primer nivel de nuestra latinidad en los Estados Unidos por más de tres décadas; nos permite compartir con nuestra audiencia y lectores, lo que por muchos años, ha sido motivo de controversia 

HUMBERTO SUAREZ.- MAS QUE COSMOPOLITA

Permanentemente nos encontramos en la encrucijada de dar el reconocimiento apropiado a muchos actores de la música latina, que por circunstancias de los medios, preferencias o simplemente falta de información se han quedado en el ostracismo, habiendo prestado invaluables servicios a la música que nos une; es el caso de este Abogado, especializado en derecho civil, estelar pianista y fundamentalmente arreglista, compositor y director orquestal; nos referimos al señor HUMBERTO SUAREZ 

RENE CABEL.- QUE TENOR…!!!

Cuando nos referimos a Alquizar – Cuba, nos llegan a la mente un par de nombres entre muchos otros que se convierten en referentes de esta región de la provincia de Artemisa; nos referimos al gran compositor Luis Marquetti Marquetti, creador de piezas bellísimas como: “Plazos traicioneros”, “Allí donde tú sabes”, “Amor que malo eres”, “Deuda, “Entre espumas”, “Me robaste la vida”… y con admiración a quien conociéramos como el "TENOR DE LAS ANTILLAS", señor: José de Jesús Cabezas Rodríguez; mejor conocido como RENE CABEL; a quien dedicamos este articulo…!!!